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Image credit: Engadget

這個新的 AR 技術能透過讓物品「說話」幫助盲人辨識方位

戴上搭載該技術的頭戴式裝置,即便是盲人朋友也可在陌生的地方判斷該往什麼方向前進。

Lanmo Chang
2018 年 11 月 29 日, 傍晚 07:00
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對於盲人而言,造訪一個新地方時,要正確地辨別出所處空間中各個物體的方位往往是一大挑戰。為此,加州理工學院的研究人員近來開發出了一款「認知虛擬實境助理(Cognitive Augmented Reality Assistant)」,簡稱 CARA,它能透過微軟的 HoloLens 讓周遭的物體與配戴的人「說話」,幫助盲人能更輕鬆地了解環境的狀況。簡單來說,CARA 會利用電腦視覺(Computer Vision)來識別所處空間中的物體,並會基於方位發出特定音高的說明聲音,同時讓配戴者掌握物體為何以及其所在的位置。例如,若你的前方有一個椅子,你就會聽到一個聲音說「椅子」,而當你越靠近它時,該聲音的音調就會越高。

當然,如果身邊所有的物品都在對你「說話」,反而會成為一種干擾。於是該團隊也設計了三種模式,讓使用者可以根據不同的狀況,有效的利用這項技術。首先,「聚光燈模式」是使用上最直觀的一種,只有在你面對物體時,它們才會說出自己的名稱。但如果你想要在移動前,先大致掌握整個空間的狀況,就可以選擇使用「掃描模式」,讓 CARA 將 HoloLens 視野內的所有物品一一發聲。另外,如果你已經有特定想去的地方,「目標模式」則能讓你專注於一個特定的對象之上,方便你行動。

目前 CARA 還不十分成熟,而且需要搭配使用的 AR 裝置價格也算不上親民,但就現階段所呈現的功能看來,該技術仍頗具發展的潛力。稍早科學家也透過實測,讓盲人志願者藉由 CARA 的協助,辨別出在加州理工大學中哪裡該轉彎,樓梯在哪,甚至一旁是否有扶手,順利地抵達目的地。長遠來看,未來 CARA 應該能在許多場景下發揮它的價值,而盲人朋友或許也將能藉此,像常人一樣獨自造訪各個全新的地點囉。