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NASA 的 InSight 探測器順利抵達火星

人類將首度得以一探火星的內部。

Andy Yang
2018 年 11 月 27 日, 下午 04:00
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NASA 的 InSight 探測器經過五個月的飛行後,稍早順利在火星著陸。這是繼 2012 年的 Curiosity 之後,第一個順利登上火星的探測器(ExoMars 的 2016 年嘗試因為高度計故障而墜毀),也是繼 2008 年的 Phoenix 之後,又一款同設計的「定點」型探測器,整個任務期間都將呆在原地,不會像 Curiosity 或接下來的 Mars 2020 那樣四處亂跑。

InSight 是 Interior Exploration using Seismic Investigations Geodesy and Heat Transport 的略稱,主要的科研器材都與地質有關,包括一個可以用來量測火星震(火星上的地震)、隕石撞擊、甚至是沙塵暴的地震儀;一個可以用來量測火星內部熱流量的長探針;以及一對天線來量測火星自轉時的晃動。其主要的目標是了解火星過去生成的過程、目前的地質活躍度、以及隕石擊中的頻率。從著陸算起,InSight 預計在火星工作一個火星年(約兩個地球年)之久。


除了 InSight 自身之外,值得一提的是這次的任務還包括了一對小立方衛星,名為 MarCO A 和 MarCO B。它們與 InSight 一同發射,是立方衛星首度被用在深太空探索上。除了了解立方衛星在深太空的耐用度之外,抵達火星後,它們也將為 InSight 提供即時的資料中繼,讓地球上的科學家可以即時收到在火星背面降落的 InSight 的遙測數據。在火星上這不是絕對必須的,因為火星上空還有其他衛星可以肩負通訊的工作,但未來如果發射著陸器到其他更遠的星體(例如木衛二或土衛六)時,有這樣「自帶」的小通訊衛星就很方便了。