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NASA 選定了 Mars 2020 探測車的著陸地點

是一個名叫「Jezero Crater」的地方。

Andy Yang
2018 年 11 月 20 日, 傍晚 09:31
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緊接著歐洲太空署(ESA)之後,NASA 也宣佈了 Mars 2020 任務的預定降落地點。和 ESA「小心為上」的策略不同,美國由於近來探測車著陸技術的進步, NASA 可以選擇擁有更高科研價值,但著陸難度也更高的地點。因此這次的目標 Jezero Crater 隕石坑是個附近地形相當崎嶇,但卻明顯有一個類似河口沖積扇的結構的地方,並且四周有多樣化的岩石樣本可供研究。

對 Mars 2020 來說,多樣化是非常重要的,因為 Mars 2020 一部份的任務就是選好最有「特色」和進一步研究價值的石頭,將它們存放妥當,等待未來專門的任務來將它們取回地球。這讓未來的科學家們可以利用地球上的大型設備做更精細的分析,一舉回答究竟過去(甚至是現在)的火星是否有生命存在的問題。Jezero Crater 隕石坑內的沖積扇有可能收集了來自上游的各種沖積物,可以讓科學家有更多的選擇。Mars 2020 也將對火星上能提供未來人類訪客的資源做一番分析,特別是地表下的水的蘊含量以及採集的難易度,因此多樣化的地質對此目的來說同樣也是很重要的。

但多樣的地形也就意味著著陸地不是一片平坦的地面,而是有著各種山脊、河谷、大石塊、甚至是鬆散的沙丘。為了控制好著陸,NASA 將利用這些年來從軌道上收集的高解析度照片做為比對基礎,讓 Mars 2020 在著陸時自行選擇最合適的著陸點。這套相對地形比對系統(TRN)的成功開發是 Jezero 被選中的關鍵因素,但 NASA 也表示會再仔細分析使用該系統的風險與可靠性,確保任務成功。最終的著陸地報告將在明年提出,探測器本身是預計在 2020 年 7 月的發射窗口由地球出發。