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Image credit: ROBYN BECK via Getty Images

FCC 核可 Starlink 第二階段的 7,000 顆衛星

如果 SpaceX 真的能讓它成真的話,Starlink 衛星的總數將來到近 12,000 顆。

Andy Yang
2018 年 11 月 16 日, 晚上 10:00
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ROBYN BECK via Getty Images

SpaceX 打造全球衛星網路的計畫今天又向前進了一步,由 FCC 核可了第二階段的 7,000 顆衛星的通訊頻段,再加上第一階段的 4,425 顆的話,Starlink 的整個系統將包括 12,000 顆衛星,是目前軌道中人造衛星總數的 6 倍之多。

Starlink 稍早在今年三月底的時候獲得了第一階段衛星的核可,兩階段的差異在於第一階段 4,425 顆衛星的軌道要稍高一點,所以使用的無線電頻段和第二階段略有不同,延遲也會長一點。依 Elon 之前透露的消息解讀,第一階段網路的主要應用方式應該是取代海底電纜,做為兩點間的長程高速連結。在太空中不會受到地形的限制,真空中的「光速」也比光纖中快一大截,所以可望大幅降低長距離通訊的延遲。

這次核可的第二階段則是建置在更低的軌道,所以需要更多衛星才能完成全面性的覆蓋。軌道低意味著短距離的通訊會較第一階段的系統要來得更有優勢,可以為偏遠地區帶來高速的網路,甚至可能直接為個人提供高達 1Gbps 速度的服務。但第二階段在這時候被核可對 SpaceX 來說並不見得是好事 -- FCC 規定在核發許可後的六年內必需要完成一半衛星群的建置,九年內要完全完成,避免私人公司霸佔著頻率不做事。原先 Starlink 在 2024 年要發射 2,200 多顆衛星的壓力就已經不小,這下子要發射的數量更是增加到了近 6,000 顆之多,可謂雪上加霜。SpaceX 一再詢求 FCC 能寬限一點時程,但都遭到回絕,這下子 SpaceX 不加把勁真的不行了啊。

除了 Starlink 之外,FCC 同時也核可了 Telesat、Kepler Communications 和 LeoSat 三間公司的衛星頻段申請,不過這三間公司的衛星群都比 Starlink 小得多,Telesat 預計組建 117 顆衛星的網路、Kepler 是 140 顆,而 LeoSat 則是 78 顆