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Soyuz 太空船事故的原因被確認是一根折彎的感應器針腳

確定不是設計上的問題後,Soyuz 很快就能恢復服務,但曝露出來的內部控管問題,恐怕就不是這麼容易能解決的了。

Andy Yang
2018 年 11 月 2 日, 傍晚 07:00
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上月中發生的 Soyuz MS-10 太空船發射失敗事故,由於出事地點在陸地上空,且關鍵殘骸在落地後並沒有受到嚴重損壞,相對良好地保存了下來,因此 Roscosmos 很快就完成了調查,並且公佈了失事的因素。Soyuz 火箭的四個助推火箭採取的是一個相當特別的分離方案,與大部份的火箭皆不同。首先,在分離開始時助推火箭的尖端其實還是連在火箭本體上的,這時助推火箭的推力會讓其以尖端為軸心,向外旋轉一段距離。等到助推火箭的尾端離本體有一定的安全距離後,助推火箭會觸發一個位於尖端的氧氣噴口,將燃料槽內剩餘的氧氣排出,使尖端快速脫離本體,並向後翻轉。當一切順利的時候,四個助推就會在 Soyuz 後方形成一個翻滾的十字架,稱為 Korolev Cross,是 Soyuz 火箭一個極著名的特色。


這次的事故問題在於「觸發尖端的氧氣噴口」這個步驟在其中一個助推上發生異常,導致該助推持續衝向火箭本體,最終刺破了火箭本體的燃料槽,並進而導致火箭失控。更進一步的分析發現,是控制氧氣噴氣閥的感應器,其中一個針腳發生彎折,讓它無法正確發送訊號,才是整起事故的元兇。所幸的是,緊急逃生系統完全一如預期的運作,在火箭一開始大幅偏離預定軌道時,就立即將載人艙與火箭分離,並且在差不多 20 分鐘後安然回返地面。

由於確認是個安裝失誤,而非火箭本身設計上的問題,因此預期很快 Soyuz 火箭就能恢復服務,最快 12 月 3 日就能再次升空,將國際太空站上的組員替換下來。這無疑讓許多方面都鬆了一口氣,畢竟國際太空站上現有的逃生用 Soyuz 火箭是有「使用期限」的,12 月多就將失效。為了避免太空人遇到危機時受困在太空站上,本來計畫 12 月不管怎樣都要將站上的太空人帶回來,但如此一來太空站將自啟用以來第一次進入「無人值守」的狀態。雖然理論上是沒人也沒關係,但總是臨時有了什麼狀況(例如漏氣),有人在比較快能分析狀況並做處置吧。如果 Soyuz 真的能在 12 月初順利發射的話,那就能避開這窘境了。

但話雖如此,裝感應器裝到折到針腳,還竟然到發射都沒人發現,不能不說 Roscosmos 內部無論是人員作業的精細度、還是組織內的各種控管,都有了很大的問題,這不僅讓俄羅斯火箭向來標榜的可靠性,打上了不小的問號,而且本來就已經被 SpaceX 奪去不少生意的 Roscosmos,這下子又更雪上加霜了吧。