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Image credit: Lockheed Martin

洛克希德馬丁的新概念登月艇可以讓四名太空人在月表活動 14 天

還自帶電梯呢。

Andy Yang
2018 年 10 月 5 日, 下午 04:30
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Lockheed Martin

雖然說 NASA 只有要求各家公司提案 500kg 運載能力的月球著陸器,做為將月面探險商用化的第一步,但洛克希德馬丁的設計團隊決定一口氣「攻頂」,推出了一台概念型的新一代登陸艇,希望能重新燃起大眾對人類在月球表面活動的想像。

這台新登陸艇以 Orion 太空艙的製造工具和電子設備為基礎,長度達到 14m,可以帶著 4 名太空人和 1.1 噸的貨物,由月球軌道上的 LOP-G 太空站著陸月球,在活動兩週後,再重新起飛回到 LOP-G 太空站。和 SpaceX 所提出,以 BFR 來送貨到月球表面的設計相比,洛馬的這個想法優勢在於可以無大氣、低重力的月球表面環境去做專門設計,不用考慮外觀要流線型,也不用考慮引擎夠不夠力脫離地球引力。但另一邊,它不可能自力由地球帶著所有的燃料和貨物抵達月球,勢必有一個太空站從旁輔助,和專門的月球軌道燃料儲存設備,讓它可以「加滿油」之後再下去月球。

不過本質上的問題,是洛馬的設計依然是走著以科研為目的的老路,以 NASA 的「任務」做為假想的客戶。然而,如果真的商用太空時代來臨的話,這樣的設計、載貨量、和對燃料庫及太空站的要求,會讓它難以符合商用客戶的需求。雖說洛馬拋出了這個概念出來,但應該更多只是為自家也有參一腳的 LOP-G 加碼,究竟是否真的有意義,還真不好說呢。