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Image credit: Getty Images

有工程師花了 6,000 美元來讓 Waymo 的 LiDAR 專利無效

更使得 Waymo 有機會被告侵害專利。

Eric Chan , @erichankc
2018 年 10 月 3 日, 傍晚 07:00
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一個完全與自駕車行業沒有任何關連的工程師 Eric Swildens 成功向美國專利商標局(USPTO)提出挑戰,並使得 Waymo 擁有的 56 項 936 專利,有 53 項變成無效。Swildens 表示他挑戰的原因是不能想像「LiDAR」電路板(即 936 專利)從未曾出現過。

在 2013 年申請、2016 年獲批的 936 專利,同樣也是 Waymo 控告 Uber 盜取並侵害專利權的主要理據。最後這官司以 2.45 億美元的和解金結束,Uber 同時承諾不會再複製 Waymo 的技術。看到現在有關 936 專利的大部分內容變得無效,不知道屈服了的 Uber 會有什麼想法呢。

USPTO 會撤銷專利的原因,是他們發現到有部分申請專利的 LiDAR 核心設計,已經被另一家 LiDAR 廠商 Velodyne 申請過。「巧合」的是,Velodyne 曾經是 Waymo 的 lidar 供應商,但後來被 Waymo 一腳踢開,由 Waymo 決定自製。這中間有沒有貓膩還真不好說。

理論上,但 Velodyne 敢告 Waymo 侵害他們擁有的 558 專利嗎?他們手上握著的這項 558 專利卻又曾經掀起專利官司,新創公司 Quanergy 曾經控告 Velodyne 侵犯他們的智慧版權,只能說貴圈真亂啊...

不過,即使 USPTO 表示對於 936 專利的申請發出「最終否決」,Waymo 仍有方法可以上訴。好消息是 Waymo 暫時不需要擔心再有其他專利被取消,因為 Swildens 表示他在忙其他東西,無暇再起挑戰。