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Image credit: NASA

NASA 又將 Kepler 放回去睡眠模式,其「職業生涯」恐怕總算到頭了

下次靠近地球時會試圖下載最後一筆的資料。

Andy Yang
2018 年 10 月 2 日, 傍晚 08:00
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主要任務結束五年後依然頑強地撐著的 Kepler,這次恐怕是真的來到生命的盡頭了。在上一輪向地球傳輸資料後,原本以為燃料就要用盡的 Kelper,最後操作它的科學家們發現它還意外地剩下了一些燃料,因此有了九月初開始的一輪額外的安可演出。不過終究只是個短暫的意外之喜,科學家發現 Kelper 近期已經連基本的姿態維持都做不到,已經不再有科研價值,因此只能再把它放回休眠模式,等待下次接近地球(10 月 10 日)時,傳回最後一批的資料,不過它是不是還有足夠的燃料來完成這項操作還很難說。

Kepler 團隊表示將堅持到最後一刻,在可能的前提下維持 Kepler 的運作,但這一輪都已經提早結束,恐怕之後再來的機會也不大了。Kepler 已經運轉了九年之久,就算後五年是在「半殘」的狀態下,收集到的資料也夠科學家忙好一陣子了。更不要說接替它 TESS 已經開工,再過幾年我們對行星到底有多常見會有個更好的概念了吧!