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加州準備發射自己的「氣候衛星」?

為了抗衡白宮否定氣候變遷的態度,加州州長宣佈將自行發射衛星。

Andy Yang
2018 年 9 月 17 日, 傍晚 08:28
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Bloomberg via Getty Images

在爭議不斷的川普政府的背後,一個常常被忽略的問題就是其對氣候變遷所抱持的否定態度,甚至在前一年的預算中還曾經試圖悄悄移除了 NASA 一個氣候與碳排放相關的監測計畫的預算,只是在最後被國會又重新放了回來。在這樣的背景下,向來極其重視氣候變遷議題,排放法規也是美國數一數二嚴格的加州,自然就不能坐視不管了。

在一個全球氣候行動高峰會上,加州州長 Jerry Brown 宣佈了解決方法 -- 加州將與 Planet Labs 合作發射自己的衛星,專門來偵測空汙,並追蹤氣候相關的變化。當然這絕對是說的比做的簡單,畢竟先前的太空科研活動要不就是由聯邦政府(NASA)主導,不然就是大學層級的 Cubesat 小衛星,像這樣由州為單位來做,要把規模做多大、放在什麼部門底下、準備多少預算、如何維持計畫,都會是很頭痛的問題。

或許在本質上,這更多只是一種政治上的表態,為加州與白宮間諸多摩擦的延伸而已。為了減排的議題,加州已經與聯邦政府進行了 40 多個大大小小的訴訟案,確保自己能在聯邦政府鬆綁排放限制的大方向之外,保有自己嚴格得多的限制。如今拋出發射衛星的議題,或許更多也是讓聯邦政府有所顧忌,減少對 NASA 的干預吧?