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Image credit: Engadget

當 2018 年版 MacBook Pro 遇上 Blackmagic eGPU

eGPU 是 Apple 為 MacBook 打開的一扇窗。

Eric Chan , @erichankc
2018 年 9 月 11 日, 下午 06:00
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大改版後的 MacBook Pro 來到 2018 年已經是第三次的升級了,雖然外觀依然,但內裡則趕上潮流地搭載著 Intel 第八代處理器、最高 32GB RAM、4TB SSD。不過「顯眼」的改變就是 Retina 和 Touch Bar 的面板加入支援 True Tone 自適應色溫功能。而且伴隨著新 MBP 系列而正式登上 Apple Store 的,還有 Blackmagic 的外接顯卡盒(eGPU)配件,讓 MBP 可以瞬間變成桌面級電腦。小編過去一週就體驗過如此誇張的升級配置了,有興趣要全情投入次世代 MacBook Pro 體驗的朋友,不妨來看看小編以下的分享。

小編所借得的是一台頂配的 MacBook Pro 15 吋,也就是搭載了 Intel 第八代 i9 六核心處理器、32GB DDR4 RAM、4TB SSD 的一款,搭著 AMD Radeon Pro 560X 獨顯,基本上已經可以單機應付各種高需求工作,像是小編為準備評測文章要剪輯 4K 影片,也就是直接在這 MBP 上進行。Apple 方面在介紹這台頂配 MBP 時,更是以 Logic Pro X 同時進行十數個聲軌的樂器混合,用以顯示六核心 i9 處理器的負載能力是足夠滿足專業人士對電腦的高運算需求。


不過對於我們時常敲擊鍵盤的職業來說,更關心的還是 Apple 在新一代 MBP 上搭載的第三代蝴蝶腳鍵盤。在拆解報告中已經可見,Apple 是在鍵帽和剪刀腳機構間插入一片薄膜,這新設計所達成的效果不單是 Apple 聲稱的「更安靜」,還被發現能夠阻隔異物直接進入鍵盤中。在辦公室環境裡,以上的兩個問題都是十分常見,因為總會有個同事會瘋狂虐待鍵盤,也總有同事會在鍵盤上進餐... 在新 MBP 的鍵盤打字,手感其實與小編手上的 MBP 2017 版本相似−−稍比初代的好打,但仍然是扁扁平平的鍵程,現在再把噪音抑制一下,感覺就像在有回饋反應的虛擬螢幕上打字一樣。喜歡有節奏地盲打鍵盤的朋友,似乎會大叫毫無樂趣,不過卻會保護親愛的同事的雙耳就是了。


把重點放在後段,這部分自然就是來談談這 2018 年版 MBP 所改用、支援 True Tone 顯示的 Retina 螢幕了。就如 iPad Pro、iPhone X 上的一樣,MacBook Pro 上 Retina 螢幕的 True Tone 顯示功能,將會隨著所處環境的燈光情況改變螢幕的色溫,於室內或是昏暗環境下使用電腦的打工一族來說,更能減少對眼睛的傷害。當然,有對螢幕色準有要求的朋友也是可以手動把 True Tone 顯示關閉,這就不會對成色帶來影響了。

這動手玩的另一部分就是 eGPU 的體驗了。在 macOS 10.13.4 開始,Mac 電腦都支援透過外接 GPU 的方式來提升整體圖像處理效能。適逢 Apple Store 首款外接 GPU 配件上架的機會,當然也一併來試試看這升級方案會如何改變 Mac 系統的使用體驗。


坊間其實已經有不少 eGPU 配件可以配搭 MacBook 使用,不過首款正式上架到 Apple Store 的,是來自 Blackmagic 一款搭載 AMD Radeon Pro 580 GPU 的 eGPU。不同其他外接 GPU 匣,Blackmagic 這款 eGPU 是採用不能升級的設計,一整座塔式配件會完整地留在使用者桌面上直至終老。只是有了這個配件,MacBook Pro 就能因此變身成擁有桌面級體驗的電腦。


小編會這樣說的原因,是這座 eGPU 擁有四個 USB 3.0 埠、兩個支援 Thunderbolt 3 的 USB-C 和 HDMI 2.0 埠,幾乎能補完 MacBook Pro 在大改版後被砍掉的 I/O(嗯,還差個讀卡器)。同時更因為 USB-C 和 Thunderbolt 3 的優勢,讓使用者可以在 eGPU 上接入電源後,就一併為 MacBook Pro 充電並傳輸數據,減少桌面線材的數量。當然,要外接螢幕的話就要再多接一些線材,像是小編在用一台 HDMI 輸出的螢幕也就要接在 HDMI 埠和佔用一個電源座;不過要是你入手了一台只需要 USB-C TB3 來同時供電和傳輸數據的次世代螢幕(像是 LG UltraFine 5K),就可以省下一個電源座,直接透過 eGPU 來為 MacBook Pro 和螢幕供電了。

接上 eGPU 之後,macOS 介面頂端的選單列就會顯示專屬的圖示,說明 Mac 已經接上 eGPU;要移除的話也要點擊這圖示來安全移除裝置。使用的時候要注意應用程式是在消耗 eGPU 的資源,還是仍在 Mac 的 GPU 上使用,最好就是把連接 eGPU 的顯示器設為主要系統顯示器,或是乾脆關掉 MacBook Pro 的螢幕,直接在外接螢幕上工作就可以了。


由於本來在頂配 MacBook Pro 上的 GPU 已經有不錯的效能,那我們還可以怎樣突顯 580 GPU 的強大呢?小編就在 YouTube 上找到 8K 影片和 8K VR 影片,以 Google Chrome 瀏覽器來播放。8K 影片能非常流暢地在螢幕上播放出來;8K VR 影片則有些微窒礙,但也足以叫人驚嘆。換到 Premiere Pro 上,即使是同一畫格裡同時播放三段 4K 影片,MacBook Pro 也順利播放,而且匯出 4K 影片的時間也相當快,能有效加速工作流程。

在不能隨意升級的 Mac 電腦生態之中,新增對外置 GPU 的支援,無疑是打開了一扇窗,讓專業人士更願意投身使用,同時也可讓 Mac 用家可以玩到高需求遊戲和投入 VR 世界;尤其正在使用著舊世代或規格一般的 Mac 電腦用家,更是可以用相對低的成本升級圖像處理效能,因為不需要整台 MacBook Pro 換掉,花 HK$6,498/NT$25,590 買 Blackmagic 即可。

說在最後,新一代 MacBook Pro 的升級是有感的,對於會經常面對電腦工作的朋友來說更是實用,只是規格是否必需要到頂配,卻是要自己看錢包的深度了。Blackmagic eGPU 的出現,則是 MacBook 能重新獲得桌機體驗的一大補品,當然最理想的還是有更多選擇,讓消費者可以因應需要而選購顯卡型號吧。