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YouTube 推出「Signature 認證裝置」計劃,為手機帶來最佳觀影體驗

令人在意的是 iPhone 並不在這批認證機種之列。

Lanmo Chang
2018 年 8 月 13 日, 下午 06:00
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YouTube 於近日推出的「YouTube Device Report」網站中,列出了一票「Signature 認證裝置」機種,並就為何這些通過認證的機種能帶來最佳的觀影體驗,提出相關解釋。頁面中除了詳列各項認證的規格要求,對於每項技術也做了簡要的說明。令人在意的是,認證機種包含了甫推出的 Samaung Galaxy Note 9、自家的 Google Pixel 2 系列HTC U12+Galaxy S9 系列、旗艦殺手 OnePlus 6、甚至去年的 Galaxy S8 系列等等,卻不見任何一台 iPhone 的蹤影。

首先,透過網站內容的解釋,要成為「YouTube Signature 認證裝置」至少得具備以下條件:支援 360 度影片播放、高動態範圍顯示(HDR)、支援高幀率的螢幕、4K 解碼、數位版權管理能力(DRM performance)和仰賴「次世代」影像解碼能力帶來的高速影片加載體驗。

端詳這些技術規格,其中播放 360 度影片相信對多數手機並非難事,而需要軟硬體雙方支援的 HDR 方面,早先 YouTube 也已經對 iPhone 開放相關功能。其餘官方註記的螢幕每秒 60 幀的更新頻率、4K 解碼能力等,看來也不是將目前擁有最佳手機螢幕之一的 iPhone X 排除於「YouTube Signature 認證裝置」機種的理由。

然而,真正的關鍵或許在於這項「次世代」影像解碼能力。所謂的次世代影像解碼能力,背後是一個名為 VP9 的解碼技術,該技術是由 Google 所主導,能在觀看高解析度影片內容時,為對應的裝置減少 30% 頻寬需求,帶來順暢的觀影體驗。另外,認證上也要求裝置需支援 VP9 profile 2 解碼技術,相信這也是讓除了 iPhone 外,不少 Android 手機無法入榜的主因。

除此之外,今日市面上多數的瀏覽器包含 Chromium、Chrome、Microsoft Edge、Firefox、Opera 也都內建了 VP9 解碼技術,使其可在 HTML5 的播放器中播放 VP9 的影像格式,唯獨蘋果的 Safari 不在其中,也間接導致了 iPhone 無法透過內建的 Safari 播放 YouTube 上的 4K 影片。

即便有以上理由,若以觀影體驗來評量,畢竟連單喇叭的 OnePlus 6 都入榜了,理論上擁有雙喇叭配置的 iPhone X 觀影體驗應當是不遜於它。YouTube 廣邀廠商加入此計劃,以配合每年公佈的性能準則及相關測試,並承諾會直接與廠商合作,解決性能及兼容性方面的問題,展現出開放的態度,但還是難免引人臆測「YouTube Signature 認證裝置」背後存在的商業考量為何。