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Image credit: NASA/Johns Hopkins APL/Steve Gribben

NASA 準備好發射第一枚深入日冕的太空探測器了

Parker Solar Probe 預計本週末升空,開始長達七年的旅程。

Andy Yang
2018 年 8 月 11 日, 下午 02:00
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NASA/Johns Hopkins APL/Steve Gribben

New Horizons 飛越冥王星、以及 Dawn 抵達穀神星後,基本上所有太陽系的主要成員人類都已經派遣了探測器進行「親密接觸」,唯一的例外,就是太陽系的大家長,位在正中間的太陽了。雖然太陽看似不遠,但由於重力井的關係,前往太陽所需的能量,竟是火星的 55 倍之多。再加上靠近太陽需要特殊設計的隔熱板、冷卻設備、以及專門的儀器,讓前往太陽近距離觀測的願望,一直到現在才成真呢。

週末 NASA 將發射的探測器名為「Parker Solar Probe」,依照科學家設計的軌道,它將會在未來的七年間,七次利用金星做重力助推,只是一般我們說重力助推的時候都是向著太陽系外加速,而這裡卻是向著更靠近太陽的方向減速。在環繞太陽 22 圈後,一切順利的話,它將在 2024 年底的時候來到週期只有 88 天的軌道,在最靠近太陽時,來到距離太陽表面僅 600 萬公里的地方。雖然 600 萬公里聽起來還是很遠,但就算在這樣的距離,探測器向陽的一面仍然必需要承受高達 1,377 攝氏度的高溫,如果不是前面有特製的石墨碳纖隔熱罩頂著的話,十幾秒就能把探測器燒掉了。

Parker Solar Probe 的科研任務以研究太陽的日冕為主,將分析日冕的加熱機制、太陽風的加速機制、太陽表面磁場的結構與太陽風的互動、以及其他高速粒子的可能來源,由本質上去探索日冕物質拋射、閃焰等劇烈太陽活動的成因,並且希望能健全相關的理論模型。由於日冕物質拋射和閃焰都有危害到衛星、地球通訊與電力輸送系統的風險,因此強化它們的理解將有助於我們預測、並防範類似事件的發生。