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Image credit: Magic Leap

Magic Leap 的示範讓我們一窺 AR 面臨的困境

殺手級應用在哪裡?

Andy Yang
2018 年 7 月 23 日, 傍晚 07:01
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Magic Leap 上個禮拜宣佈了將在夏季推出自家的混合實境眼鏡,但這個花了四年的時間研發,並且有多家重量級的投資者在背後的技術,是不是真的強的石破天驚呢?從首個示範影片來看... 似乎並沒有能達到這樣的效果。和早前模擬出來的漂浮太陽系、或是從球場中間一躍而出的鯨魚相比,這個丟石頭的岩石怪顯得相當基本,但 Magic Leap 共同創辦人 Rony Abrovitz 表示用 2D 的平台來展示 3D 的 AR 技術本來就會受到一定的限制,只有用眼睛觀看才能完全享用 ML1 上的數位光場技術帶來的體驗。換言之,就是用相機無法模擬眼睛的效果啦。



無論是否真的如此,在示範影片出現後的反彈聲浪,顯示 Magic Leap 早前的炒作可能產生了反效果。在過去四年來,Magic Leap 已經籌資超過 23 億美元 (!?),包括 Google 在早期的一大筆投資,而且 Magic Leap 對於開發進度一直保持著極度神祕的態度,讓外界難以得知究竟 Magic Leap 是有什麼厲害之處。現在第一個公開的示範是如此的疲弱,讓人難免對 Magic Leap 打上了個問號。

但這不是 Magic Leap 獨有的問題 -- Google Glass、Microsoft HoloLens 在過去數年間都曾一度是話題的中心,但 Google Glass 已落入了半放棄狀態,HoloLens 一直離不開開發者狀態,甚至蘋果一度傳聞在打造的 AR 眼鏡最快也要 2020 年才能上市。這和雖然進步緩慢,但確實在一點一點向前進的 VR 相比,顯得很沒有進度。

但事實上,情況可能比一般想像中的要樂觀許多,只是都發生在我們一般消費者看不到的地方。在企業界,許多當前 AR 系統的難處 -- 笨重、視角小、價格高昂 -- 都不是那麼大的問題,如果能幫助技師遠端提供專家建議、或是讓遠端的產品會議可以一起討論同一個產品,一台 AR 裝置的錢和機票相比根本不值一提,而工作的人對於工具笨不笨重也沒有抱怨的本錢,和消費者很不一樣。這些在企業端的先行者,或許才是 AR 真正向前進步的關鍵,在 AR 眼鏡的各方面能進步到一般消費者能接受的程度前,提供一個一定大小的市場來供投入 AR 界的廠家們站穩腳根。

除了硬體因素外,另一個問題是消費端這邊 AR 還沒有出現殺手級應用,一個讓它「非買不可」的理由。這是 Google Glass 最終被放到了一邊的主要原因 -- Google 選擇了先回到手機的 AR,打造出相機導航虛擬實境分享等應用,希望這些工具的普及可以增加人們對於 AR 的接受度,並且終究當有足夠多的的應用後,會考慮購入眼鏡。

從這樣的角度來說,Magic Leap 面臨的困境就不難理解了。它在消費者的圈子裡是先行者,但就算 AR 的效果真的不錯,消費者也會懷疑是否有足夠多的應用來值回票價。或許 Magic Leap 還有什麼我們不知道的殺手級應用在等著,但隨著 Magic Leap One 正式發售的第一天即將來臨,AR 面臨的困境似乎並沒有因為新硬體的加入而獲得解決。前面要走的路還很遠啊!