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Image credit: NASA

NASA 給你看沙塵暴如何「吞噬」整個火星

這場沙塵暴估計要維持好幾個月。

Sanji Feng
2018 年 7 月 22 日, 下午 02:00
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各位如果有關注我們最近報導的太空新聞的話,應該知道目前在火星上有一場巨大的沙塵暴正在到處肆虐。一般來說,這種級別達到能把整顆星球「吞掉」的沙塵暴每六到八年才會發生一次,所以人類對其形成和演變的過程並不能算是特別瞭解。不過對於這次的情況,NASA 倒是做了挺充分的觀察準備。雖然由太陽能驅動的機會號,因為光線被阻而暫時停工,但火星勘測軌道衛星(Mars Reconnaissance Orbiter)上的火星彩色成像器(Mars Color Imager)還是拍下了 5 月 30 日至 6 月 20 日間,沙塵暴由小變大一直到覆蓋整個火星表面的過程。

除此之外,由核能驅動的好奇號火星車在此期間也都持續不斷地傳回火星地表的觀測數據(主要針對氣流和沙塵顆粒),同時軌道衛星上的火星氣候探測器(Mars Climate Sounder)也沒有停止過測量大氣中的溫度變化。火星奧德賽號上的 THEMIS 儀器則是被用來追蹤火星表面和大氣的溫度以及大氣中的沙塵含量,MAVEN 探測器則會記錄沙塵暴對大氣上層的影響。

相信在這麼多新裝備的幫助下,科學家們未來對火星沙塵暴的研究,應該有望進入到下一個階段吧。