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Image credit: Antara Photo Agency / Reuters

Alphabet 旗下的「Loon」和「Wing」已獨立成自己的事業

不再只是試驗性的 Project 而已了。

Andy Yang
2018 年 7 月 13 日, 中午 11:00
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Antara Photo Agency / Reuters

Google 母公司 Alphabet 宣佈了旗下的「氣球網路」Project Loon 和無人機送貨服務 Project Wing 從現在起將擺脫代表著「實驗性」的 Project 字樣,成為獨立的事業。兩間「公司」將各自獲得自己的主管,由 Alastair Westgarth 出任 Loon 的 CEO,而 James Ryan Burgess 則會在 Wing 出任相同的職位。

Project Loon 從 2013 開始啟用,與當時的許多網路公司類似的計畫一般,都是旨在為偏遠地區提供便宜的網路,當然也為網路公司的服務奠定良好的客戶基礎。不過相較於 Facebook 的 Aquila 出師不利,Loon 這邊似乎還蠻成功的,稍早甚至還在波多黎各的風災中起到了作用

另一邊,Project Wing 雖然可見度不如 Project Loon,但也有屬於自已的樂趣,主要是個像 Amazon Prime 一樣,透過無人機來送貨的服務。相對來說,Project Wing 沒有特別需要開發的技術,更多的心力是被投注到了與美國政府機構研擬無人機相關的規範上,並開發適合無人機的空中管制技術,讓無人機送貨可以早日實用化。

離開了「鳥巢」,各自獨立後的兩間公司,Alphabet 認為它們在「以製作原型機為主的環境」之外,能有更好的發展。換言之,Alphabet 認為它們都已經過了單純實驗性的階段,而該要開始考慮商用化的事了。不知道接下來 Google 的 X Lab,又將為我們在什麼領域帶來驚喜呢?