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日本的「Hayabusa 2」探測衛星順利來到目的地小行星

將從 Ryugu 小行星上採集樣本回來。

Andy Yang
2018 年 6 月 28 日, 下午 05:30
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由日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)所打造的小行星探測器 Hayabusa 2(はやぶさ2,隼鳥的意思),先前於 2014 年 12 月 3 日發射,經過三年半的航行,終於在近日抵達了目的地的小行星「Ryugu」。Hayabusa 2 接續的是 2003 年發射、2010 年回返的第一代 Hayabusa,和前輩一樣,都以行星採樣為主要任務,只是這次修正了 Hayabusa 當時發現的許多缺陷。

Hayabusa 2 本體和 Hayabusa 幾乎一模一樣,但強化了通訊機能,並且為採樣臂加上了小型的爆炸穿透裝置,讓它可以從小行星更深處取得樣本 -- 前輩 Hayabusa 就是因為沒有這樣的配備,所以只能從最表面採集了約 1500 類的微粒,這次希望能有更大的收穫。此外,Hayabusa 攜帶了一個小的著陸探測器 MINERVA,但卻在釋放時失敗,讓它滾進了太空,這次 Hayabusa 2 也攜帶了兩個小著陸探測器 MINERVA-II-1 和 MINERVA-II-2,接替失敗的前輩。

至於目的地的小行星 Ryugu 在日文裡也是直接用片假名這樣拼出來(リュウグウ),但其實取的是日文「龍宮」的音。除了接續天文上以神話來命名重要天體的傳統外,Hayabusa 2 從 Ryugu 的表面採樣回地球,與浦島太郎從龍宮帶回的「玉手箱」的情節相合。這顆小行星原先被認為是一顆直徑約 700m 的不規則球型,但隨著 Hayabusa 2 逐步接近,它被發現是一顆有點接近正八面體的菱形,長得頗有特色。

接下來 Hayabusa 預計在 Ryugu 附近進行一年多的活動,在 2019 年底離開,2020 年底帶著樣本回返地球。