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Image credit: NASA

沙塵暴現已覆蓋整個火星地表

探測器們正努力收集著資料,為未來人類殖民鋪路。

Andy Yang
2018 年 6 月 22 日, 中午 11:00
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6 月 1 日首度現蹤的火星沙塵暴,自發生以來就快速地擴展大小,一週後便已經有北美洲那麼大,而三週後的今天, NASA 已觀測到火星完全被沙塵覆蓋。這類的沙塵暴活動每個火星年都會季節性地發生(主要在南半球的夏季),但多數時候都是地區性的,像這樣覆蓋全火星的情況,過去只有在 2001 年和 2007 有觀測到,今年更是三次當中最為嚴重的一次。

火星沙塵暴其實沒有想像中的那麼可怕,因為火星的空氣密度非常低,所以就算有粉塵的快速移動,也沒有什麼「風壓」,對於火星地表上的探測器並沒有什麼直接的危害。但飄揚的粉塵會產生類似霧霾的效果,遮蔽陽光。2007 年的那次沙塵暴就已經逼迫以太陽能為動力的「機會號」和「精神號」關機省電,而這次沙塵暴更加嚴重,科學家也已經提早將老當益壯的「機會號」放入了休眠模式,希望在沙塵暴過後能有足夠的電力重新啟動。

但不一樣的是,今次在火星上多了一個以核電為動力的「好奇號」探測器,在沙塵暴最昏暗的時候,也能特續為科學家帶來地表的觀測與數據。配合在軌道上的衛星, NASA 的科學家們希望能至少辨明沙塵暴由地區性現象擴大到全火星的條件與機制,為未來人類殖民火星鋪路。畢竟目前看起來大範圍的沙塵暴大約每十年就會發生一次,在火星上的人類將會面臨數個月的時間既沒有太陽能,也沒有辦法種植作物的困境,所以說就必需要事先為這種情況做準備才行啊!