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Image credit: Engadget

回頭看遊戲手機(略帶心酸)的發展簡史

華碩勇敢攻入這個領域的舉動,難免會令我們回想起前人。

Sanji Feng
2018 年 6 月 10 日, 早上 09:30
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在新發表的 ROG Phone 身上,我們能明顯感受到華碩對於進軍遊戲手機領域的信心。而在不久之前 Nubia小米(黑鯊)Razer 也都紛紛拿出了產品,希望搶先咬下這塊還沒有被太多人分走的「蛋糕」,足見手機廠商對遊戲硬體市場潛力的重視。只是,從歷史發展的角度來看,遊戲跟手機的組合已經被多次證明是一樣看上去很美,但做起來很難的東西,尤其在產品需求還是那麼小眾的前提之下。當年 Nokia 如日中天的歲月裡,N-Gage 也最多只是被玩機的人津津樂道,普通的大眾消費者對這一事物並沒什麼真正的認識。

不過縱使如此,每隔一段時間就會有新的廠商嘗試打造自己的遊戲手機。這其實也難怪,畢竟把手機跟遊戲結合起來的概念不論在哪個年代都是非常誘人的。那麼,在定於今年晚些時候發售的 ROG Phone 到來之前,我們不妨回頭看看它的那些前輩,讀一讀有趣(但同時也有點心酸)的遊戲手機簡史。

Nokia N-Gage



這款 Nokia 於 2003 年末推出的產品,基本上可視作遊戲手機的鼻祖。當時在手機產品中, N-Gage 被定義為 Game Boy Advance 一般的存在。它的外形跟 Nokia 3300 很像,但採用了一片更大的螢幕,並且還增加了按鍵的數量。使用者可以透過藍牙或是 N-Gage Arena 線上服務,與其他玩家進行無線多人遊戲。

相較如今已很普遍的下載安裝方式,N-Gage 的遊戲預設都是被裝在「卡帶」(MMC 記憶卡)裡面的。而且當你要插卡或是換卡的時候,都必須關機開後蓋拆下電池,使用起來可謂非常之麻煩。當然,說到這款手機許多人腦中印象最深的可能還未必是其跟遊戲有關的一面。要把裝置側過來貼在耳邊才能打電話的設定,真的是前無古人,後無來者,堪稱手機設計史上的奇葩了。

Nokia N-Gage QD



在 N-Gage 登場半年後,Nokia 帶來了改良款的 N-Gage QD,它針對前作使用上的痛點做了許多有針對性的變化。其中相當實用的一項改進,就是 MMC 卡支援熱拔插,卡槽被設在裝置底部右側,在開機狀態下也可以翻開橡膠蓋快速更換(甚至還出現了可以同時裝入兩張遊戲卡的擴展配件)。當然囉,最重要的改變還是把手機的聽筒放到了正面的常規位置,讓用戶在通話時的恥度得以大大降低。

除此之外,「確認」操作的功能也從方向鍵上獨立出來成了單獨的一顆「OK」鍵,體驗要比初代上按方向圓盤中心的方案直覺得多。不過遺憾的是,N-Gage 上的立體聲喇叭、FM 廣播和原生 MP3 格式支援(最後一項民間出現了很多解決方案)都沒被 QD 繼承過來。

截止到 2007 年,N-Gage 系列的總銷量也只有區區 300 萬台(筆者貢獻了其中之一),而這個數字才剛剛達到 Nokia 預期的一半。

Gizmondo



嚴格來說,Gizmondo 這款產品並不能算是一台手機。但廠家 Tiger Telematics 給它加上了三頻 GSM 天線,能用來收發 SMS、MMS 訊息和電子郵件,所以我們覺得勉強也可以把它收錄到這篇文章裡面。這款發表於 2005 年三月的掌機,設有各類玩家熟悉的按鍵,並配備了 2.8 吋 320 x 240 LCD、SD 卡讀卡器和 VGA 主相機,而且支援藍牙和 GPS。對一款當時的手持式遊戲裝置來說,Gizmondo 的規格不可謂不強。但其高達 400 美元的價格也著實不低,已經超過了許多主流的遊戲產品(另外還有一個賣 229 的版本,但你必須接受廣告)。

是說,Tiger Telematics 選擇的發表時機現在反回去看真的很糟糕,因為老任在同一個月內把 DS 帶去了歐洲市場,而且 Sony 也在同年於全球範圍內推出了 PSP。最終 Gizmondo 帶著 14 款正式發佈的遊戲,以 25,000 台的銷量退出了歷史舞台,Tiger Telematics 也在堅持了 11 個月後關門大吉。

Samsung SPH-B5200



在 2006 年 3 月的時候,Samsung 端出了一款雙向式的滑蓋「Premium Gamephone」。它在橫過來握持時可以使用藏在內側的兩組十字鍵遊戲,而且裝置還內建了加速度計可以用於運動操控(豎過來滑開後能看到一組十字鍵和一些普通手機上常見的按鈕)。另外在南韓推出的版本上,你還可以透過 3 吋的 QVGA LCD 螢幕欣賞 DMB 電視節目。不過這款產品在推出以後並沒引起多大的反響,基本上在發表後就銷聲匿跡了。

N-Gage 2.0 遊戲平台



N-Gage 手機雖然最終沒有再出第三款,但 Nokia 後來調整策略,把 N-Gage 做成了線上商店以便讓更多自家的產品使用。這項服務在 2008 年 4 月上線,比 Apple 的 iOS App Store 開張還要早三個月。2007 年發表的 N81 是首款為了支援該平台,而專設了兩顆按鍵方便用戶遊戲的手機。

不過策略上的變化最後也沒讓 N-Gage 品牌發展起來,在 2009 年 10 月,也就是平台營運一年多之後,Nokia 還是做出了終止服務的決定,並宣佈會逐漸將自己的開發重點轉向 Ovi Store。

Sony Ericsson Xperia Play



2011 年 4 月登場亮相的 Xperia Play,是許多老 Sony Ericsson 用戶眼中的「PlayStation Phone」。在這款產品上,我們看到了 Sony 想要藉自己在遊戲方面的專長,幫助行動業務擴張版圖的野心。而最終的成品,至少在當時來看準備是相當充分的。Xperia Play 不光加入了 PlayStation 標誌性的遊戲鍵設計(專門的 L、R 鍵也有),還有觸控虛擬搖桿以及能買到 PlayStation One 上經典遊戲的線上商店。

不過遺憾的是,Xperia Play 後來也沒有續作,而「PlayStation Phone」的想法後來也基本就沒下文了。

瑞高摩奇 3G 掌機(i2)



在 Sony 正式發售 PlayStation Vita 之前半年,一家來自杭州名不見經傳的公司瑞高(iReadyGo)就搶先推出了一款山寨其外觀的摩奇 3G 掌機(i2)。技術上說,這是中國大陸第一款支援 3G 網路的遊戲手機。它搭載了 Samsung Hummingbird 處理器(跟初代 Galaxy S 相同)、512MB RAM、16GB 儲存、5 吋 800 x 480 LCD 螢幕和 3,000mAh 電池,運行 Android 2.3.4 系統。以這樣的規格跟適合遊戲的設計來說,1,599 人民幣的價格還算可以接受,但在當時這款產品並沒給人留下太深的印象。

之後到了 2013 年 2 月,瑞高又推出了一款仿 PS Vita 造型的機器 i4。它採用的硬體更強,處理器升級到了四核心 1.4GHz 的 Samsung Exynos 4412,同時還有 1GB RAM 和更快的 16GB 儲存晶片,預載系統也變成了 Android 4.0.4。相對應地,售價也漲到了 1,999 人民幣,但產品最終仍然沒有得到太大迴響。

瑞高摩奇掌機 W1 / 蝸牛移動 78P01



在接連拿出兩款 PS Vita 的山寨品後,瑞高終於在 2013 年 7 月發表了一款原創性稍強一些的摩奇 i5。它搭載了四核心 1.2GHz MTK6589 晶片和 5 吋 720p 螢幕,而且還支援雙卡雙待。再往後到了 2014 年 8 月,他們又再推了一款基於八核心 1.7GHz MTK6592 處理器、售價 1,999 人民幣的摩奇 W1。雖然瑞高官方沒有公佈產品的具體銷售數字,但他們卻靠這款產品吸引到了大陸虛擬電信商蝸牛移動的注意。後者最終選擇以 999 人民幣的低價來銷售 W1 的「貼牌」版本 78P01,兩款手機的分別微乎其微,蝸牛希望靠後者來讓更多用戶加入自己的網路。而在沒過多久之後,蝸牛移動最終也選擇將瑞高收購。

後來在 2016 年 9 月時,莫名延期了 14 個月的摩奇 W3D 終於正式發表。這款售價 1,999 元的產品擁有一片 5.5 吋的 1080p 3D 螢幕,而且它還配有 4,000mAh 大電池並支援 4G 網路,但產品最後還是沒有得到主流市場的關注。

Acer Predator 6



實際上,華碩的老鄉 Acer 在 ROG Phone 出來很久以前就端出了自己的遊戲手機。2015 年 9 月,上圖中這台 Predator 6 正式發表。它採用了聯發科的十核心處理器(應該是 Helio X20)、4GB RAM 和 6 吋的「HD」螢幕,比較厲害的地方在於這款裝置還擁有 4 個朝前的喇叭。不過至今為止,Predator 6 都還沒有真正發售,但類似的設計語言倒是可以在 Predator 8 遊戲平板上找到。

Moto Gamepad



最後的最後,我們覺得也可以稍待提一下 Moto Z 手機的 Gamepad 遊戲 Mod。這款在去年八月推出的配件,確實體現了 Moto 不錯的想法。雖然產品本身跟手機的組合未必能吸引到深度的玩家,但其裝配的簡便性算是個很大的優勢,如果 Moto 打算在這方面深耕的話,未來也難講會不會拿出什麼有意思的東西呢。

在加入 Engadget 之後,Sanji 終於實現了「在快節奏都市生活但按照自己步調工作」的理想。如今穿睡衣辦公已是他的常態,喜歡做的事情,是在看片時留意那些不經意出現的數碼產品。另外,收集舊手機也是他的興趣之一,最大的願望,就是手中的 Infobar C01 有朝一日可以正常插卡使用。
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