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Image credit: NASA

NASA 準備在 2020 年送一台迷你小直升機去火星

為未來火星上的無人機鋪路。

Andy Yang
2018 年 5 月 14 日, 下午 06:01
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雖然火星上的大氣極度稀薄(約與地球 30 公里高的高空相當),但由於重力也比較弱,所以科學家計算稍微「用力」點的話,直升機在火星上還是行得通的。但計算什麼的畢竟比不上真正到了火星表面做實地測試,因此 NASA 準備隨著 2020 年的火星探測車一起,發射一台迷你的小直升機,做技術實證。

這架簡單命名為「火星直升機技術示範(Mars Helicopter Technology Demonstration)」的小直升機重僅 1.8kg,配備一對對向旋轉的旋翼,以一般直升機十倍的 3,000 rpm 旋轉,並且內建有在火星冬季的嚴寒中保暖的設備。Mars 2020 探測車會負責將它放到地上後,再遠遠地退開,讓直升機自行做飛行測試,預計首飛將會升高到 3 公尺左右的高度、並且懸浮 30 秒左右再著陸。之後直升機會自行透過太陽能充電,並在 30 天的任務期間再飛最多四次,希望能將飛行時間延長到 90 秒,並飛上數百公尺遠。



如果實驗順利的話,未來的火星任務就有可能攜帶更大台的直升機,甚至完全就是直升機的任務呢。到時候火星人怕是不得不買新的印表機囉。