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製鋁業兩大巨頭將合力推廣新的無碳製鋁技術,蘋果也參一腳

將可以大幅減少製鋁過程中的二氧化碳排放量。

Andy Yang
2018 年 5 月 11 日, 下午 06:00
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世界第三大的鋁材生產商力拓(Rio Tinto Alcan)與第六大的美國鋁業公司(Alcoa)宣佈了將合資組成一間新的 Elysis 公司,推廣新的「環保」製鋁技術。傳統製鋁過程從 100 多年前發明到現在都沒怎麼改變,是以碳做為電極來電解二氧化鋁的熔液,將氧氣與碳結合為二氧化碳釋出,並在另一邊電極留下純鋁。這過程不僅需要大量的電力,而且二氧化碳的排量同樣巨大,佔全球總二氧化碳排放量的 0.8% 之譜。

Rio Tinto 與 Alcoa 將推廣的新技術,是一種專利的新電極,只會釋出氧氣,並且不消耗電極本身的材料。除了節省成本 15% 之外,更重要的是光在加拿大(Rio Tinto Alcan 的總部)一年就能減少 65 億頓的碳排,等同於 180 萬輛汽車的排放量。如果電力來源也是再生能源的話,原本頗為人垢病的製鋁業,一下子就能搖身變成無汙染的產業了。

因此,在 Elysis 的成立背後,不僅是 Rio Tinto Alcan 和 Alcoa,連加拿大政府和魁北克政府都有出資,甚至蘋果也參了一腳,除了在幕後扮演著讓 Rio Tinto Alcan 和 Alcoa 走在一起的推手之外,也出資了 1,300 萬加幣,確保自己能獲得 Elysis 的鋁供應,用在為數眾多的產品上。

不過,從實驗室到新工廠的成立還要不短的路要走,Elysis 預計最快要 2024 年新工廠才能上線,到時候蘋果勢必會在發表會上宣佈產品採用的消息吧。