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Image credit: NASA

NASA 的 Kilopower 實驗微型核反應爐成功完成真空模擬測試

在類似太空的環境下連續運轉了 20 小時。

Andy Yang
2018 年 5 月 3 日, 中午 12:00
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我們在一月時報導過的 Kilopower 核反應爐,在稍早又通過了一個重要的里程碑 -- NASA 的科學家們將它放到了與太空相仿的真空環境中進行長時間運轉的測試,並順利達成 20 小時連續運轉。Kilopower 最重要的特色就是它的反應完全是被動的,不須要人類監管,也能自行將核心溫度控制在 800°C 左右。關於這部份科學家們也進行了實證,發現不論是移除了 Kilopower 的冷卻系統,或是強行將輸出調到最大,核心溫度都沒有上升超過 15°C,確保了長時間自行運轉的可靠性。

真空測試的成功,意味著它已經準備好進行實用化的測試了。NASA 表示雖然 Kilopower 在技術上和放射性同位素熱電機(RTG)有本質上的不同,但取得安全認證的程序應該差不了太多,同時因為核反應直到抵達目的地前都不會啟動,所以對地球上的一般大眾來說應該沒有太大的威脅的。目前最有可能的下一步,是在 2020 年代中期送一台 1,500 公斤重的測試反應爐到月球表面上,做為未來基地的基礎,但那先要商用火箭能提供這樣的發射服務才行呢。