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T-Mobile、Sprint 宣佈合併,劍指 5G 網路

美國兩大電訊商合併,政府的重重關卡必然會出現。

Eric Chan , @erichankc
2018 年 4 月 30 日, 中午 11:20
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在過去一年斷斷續續的洽談之下,美國兩大電訊商 T-Mobile 和 Sprint 終於正式宣佈將會合併。這涉及金額 260 億美元的交易把 Sprint 的估值定為 590 億美元,將會完全透過股票支付。合併後的新公司將沿用 T-Mobile 的名字,但價值將升值至 1,460 億美元。現任 T-Mobile 的老將 John Legere 將會出任新公司的 CEO、Mike Sievert 會留任 COO;Sprint 的 Marcelo Claure 和孫正義(Sprint 母公司,Softbank 的 CEO)均獲得在董事會的席位。兩家公司在共同新聞稿中表示合併的最主要原因,是為了未來的 5G 網路發展。

T-Mobile 和 Sprint 新聞稿中提到,兩者合作推廣「廣泛且深入」5G 網路的步伐,將會比各自進行要快得多。他們同時認為因為 5G 的涉及的範圍廣泛,不光只有手機的網路連接,所以進行合併才能保持他們的競爭力。新的 T-Mobile 將會有更齊全的網路頻譜,因為在舊有的 600MHz 和 700MHz 以外,將會加入 Sprint 所擁有的 800MHz 和 2.5GHz,更是適合於 5G 提供 Gb 級網速的傳輸。所以在合併後,新的 T-Mobile 將可以進入固網寬頻的市場,與 Comcast、Charter,甚至是已經有計劃提供同類服務的對手 AT&T 和 Verizon 一較高下。可是在合併後,兩家公司旗下的子網路公司:MetroPCS、Boost Mobile 和 Virgin Mobile 的服務,則未有提到會何去何從。

如果合併順利獲得美國政府核准,最快就能在 2019 年上半年內完成。可是,這次合併的兩家公司是美國行動網路市場上的重要一員,所以重重的反壟斷調查是必然出現的。去年 AT&T 對 Time Warner 的併購也就已經因此被法庭阻止了,而 2011 年 AT&T 企圖收購 T-Mobile 的行動,更是被政府逼令放棄,原因之一是監管機構擔心行動網路服務業界會因此減少競爭。不過在新聞稿中,他們提到 T-Mobile 和 Sprint 的合併會帶來更多工作職位,並以過去收購 MetroPCS 作為例子。只是大公司每次的異動都會以此為說服眾人,就看監管機構最後會否買單了。

如果這次合併成功獲官方放行,美國主要的行動網路服務商就只會剩下三個。過去 5 年,T-Mobile 成功吸引多一倍的客戶,但在美國擁有的 3,900 萬用戶量仍然比不上 AT&T 的 8,930 萬和 Verizon 的 1.16 億用戶(其中包括使用固網無線服務)。另一邊廂,被併購的 Sprint 及其多個子品牌則有 5,460 萬用戶。在兩家公司成功合併後,新 T-Mobile 於美國的總用戶量就能趕及 AT&T 和 Verizon 的規模,三分天下的格局就會變得更為明顯。不過他們之間的競爭會否因此變得激烈,就需要大家拭目以待了。