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    Image credit: Engadget

    2018 年版 iPad 評測:小改變、大潛力

    不光是低價,還針對更具潛力的教育市場。

    Eric Chan , @erichankc
    2018 年 4 月 16 日, 中午 11:00
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    為了回應市場近來對二合一變形筆電的趨之若鶩的勢頭,Apple 去年突然把 iPad 定價大幅調低,讓持續多季滲淡的銷量當季就回升上去。讓 Apple 更有信心去再接再厲地推出第 6 代 iPad,而且這次還以支援 Apple Pencil 作為招徠,加量不加價!而且這台平板電腦更被賦予了新的任務--打進教育市場。

    Gallery: 2018 年版 iPad 9.7 評測 | 9 Photos

    硬體設計


    設計的部分還真是沒太多話能說,因為 2018 年版本的 iPad 就跟去年 2017 年版的一樣,基本是一台放大至 9.7 吋螢幕的尺寸。不過最重要的還是其重量最多也不過 478g(Cellular 版本;Wi-Fi 版本只有 469g),不管男女老少都可以輕鬆帶著走。


    受到低定價所限,iPad 的螢幕雖然是解析度為 2,048 x 1,536 的 Retina 顯示器,不過其面板工藝卻並非 iPad Pro 的全貼合製法,所以在玻璃和面板之間會有著一層明顯的夾層。這對於追求前沿科技的一族來說當然並不入流,但以 iPad 這價位的平板電腦產品來說,也不得多奢求什麼。而且使用者還能拿著 Apple Pencil 在這片螢幕上揮毫,性價比已經要比前代大大提高。

    說是定價低廉,不過新版 iPad 所搭載的卻是與 iPhone 7 同級的 A10 Fusion SoC + 1.93GB RAM,雖然處理器是兩年前的產物,不過還是能提供穩定的表現,足以應付 AR 和大型 app 的運算需求。對比前代,即使在硬體升級之後,Apple 還是把新 iPad 的電量保持著同樣 10 小時使用時間。

    軟體


    預載於 2018 版 iPad 的是 iOS 11.3,不過就使用體驗來說,其實與之前小編評測 iPad Pro 10.5 的時候相若,畢竟 Apple 是統一使用體驗的能手。使用者能夠受惠於新版 iOS 專門為平板裝置而加入的分屏顯示、畫中畫、內容拖曳等功能,能夠好好的善用這片 9.7 吋螢幕來進行多工處理。因為搭載了新的 A10 Fusion SoC,所以在 iPad 上運行 AR 軟體也不是問題,效能上也相比前代有著一定提升,像是在進行圖形渲染等工作,新的 iPad 也必然會比較快。

    說起 AR,Apple 雖然是為 macOS 加入了對 VR 使用和開發的兼容,不過他們顯然還是把籌碼押在 AR 之上。除了是在 iOS 11.3 裡特別再加強 ARKit 的性能外,還在以教育為幌子的發佈會(咦?)上面展示利用 iPad 來使用 AR 教育 app。這既是證明這台低定價 iPad 的效能之外,也是來吸引一眾望子成龍的父母族群以及渴望尋求新教學方法的老師們,為這初見起色的平板電腦再開闢一個新市場。

    加入 Apple Pencil 的支援是 2018 年版 iPad 在升級處理器之外的另一個主要賣點。在此之前,Apple Pencil 就只有 iPad Pro 系列能夠使用,作為配件來說,當時它的汎用性實在太低了——即使是經歷了多代的變化,iPad Pro 只有 3 個主要型號,而且定價不菲。在擴展至讓 iPad 也可以使用 Pencil 之後,即使 Pencil 單獨的定價要 HK$788,但因為添置 iPad 的成本變低了,也使得會同時選購 Pencil 門檻一併拉下來。


    在 2018 年版 iPad 上使用 Apple Pencil,硬體上因為缺少了 iPad Pro 獨有的 120Hz 超高畫面刷新率顯示,以及上文有提及過的螢幕間夾層,所以非但沒有真正拿起筆在紙張書寫的仿真反應速度,挑剔地說,更會有筆觸延遲的問題。可是要公平地說,如果便宜的 iPad 也能有如此頂尖的表現,那 iPad Pro 又該如此定位呢?

    反之,小編其實已經相當滿意它的表現了,因為 iPad 的防誤觸功能非常準確,同時其適應壓力和角度筆觸的能力也有繼承下來。要追逐更精度和反應的專業繪圖師,目光麻煩放在上位的 iPad Pro。所以這次 9.7 吋 iPad + Apple Pencil 的組合,已經是超越了讓小孩亂畫、塗鴉的玩具,而是能應付著進階點筆記、畫圖用途。

    為了針對 Apple 試圖為平價 iPad 打開的教育市場,他們也升級了自家的 iWork 辦公軟體套件(Pages、Numbers、Keynote ),不但都加入支援 Apple Pencil,Pages 更有著測試版的智慧型註解功能,讓第三方作者可以輕易利用 Pencil 在文件或作品上直接寫下意見。因為註解是圖層的方式呈現,所以不會直接影響原文,更會懂得釘在特定位置,就算使用者有對文章進行加減,該註解都會懂得隨之移動。

    為了展示新版 iPad 的各項新能力,Apple 的代表在簡介活動也使用了多個能在 App Store 下載的 AR 內容、筆記和繪圖 app,讓小編可以親身試試 iPad 在第三方 app 上是如何繼續有好表現。


    獲 Apple 推介的 app 有十多個,小編就挑幾個免費的來跟大家分享一下吧。AR 的部分,除了已經有介紹過數次的《IKEA Place》之外,Apple 還針對教育用途而找到了《洪恩雙語繪本》、世界自然基金會的《FreeRivers》、《JigSpace》。有 iOS 裝置的各位讀者也可以體驗如何借 AR 互動的特性,來讓本來刻板的教學內容變得好玩;筆記和繪畫方面,《Evernote》、《Paper》、《Adobe Sketch》、《Sketches》等多個耳熟能詳的大紅 app 也已經有加入 Apple Pencil 的支援。

    效能


    因為 2018 年版的 9.7 吋 iPad 用上了與 iPhone 7 同級的 A10 Fusion,據 Apple 的說法,比較前代使用 A9 SoC 的 iPad 在 CPU 和 GPU 速度上分別有 40% 和 50% 的提升,同時續航力仍能保持在 10 小時的使用時數;而透過 GFXBench GL 得知新 iPad 和前代同樣都只有 1.93GB RAM。

    我們利用 App Store 有上架的 Geekbench 4 和 3DMark Sling Shot,看新版 iPad 這兩個效能評測工具的表現。同場也擺放了 10.5 吋 iPad Pro 和 iPhone X 的規格和跑分來比較一下。其實評測分數在 iOS 裝置上的參考價值也不太大,因為 Apple 很著重在系統軟體上的優化來讓老機器的表現也能追上需求(太舊的就乾脆不讓升級),大家看看就好。

    2018 年 iPad 2017 年 iPad iPad Pro 10.5 吋 iPhone X
    SoC + RAM A10 Fusion + 1.93GB RAM A9 + 1.93GB RAM A10X Fusion + 3.9GB RAM A11 Bionic + 2.7GB RAM
    3DMark Sling Shot Extreme 2,948 2,250 4,233 2,888
    Geekbench 4 Single-Core 3,423 2,487 3,984 4,214
    Geekbench 4 Multi-Core 5,845 4,385 9,434 10,291
    Geekbench 4 Metal 12,693 11,072 30,126 14,945

    競爭對手


    其實在 Apple 開宗名義地讓 iPad 打進教育市場之前,不少機構也已經主動應用 iPad 做為教材,可是在這市場上卻不光只有 Apple 一個在虎視眈眈啊。同樣以帶有主動式觸控筆的平板電腦來說,三星的 Galaxy Tab S3 雖然已經 2 年前的型號,可是其硬體配置卻要比 iPad 好一點(4GB RAM 和 Super AMOLED 面板),當然其定價也相應提高至 HK$4,998;另一邊廂,微軟的 Surface Pro 二合一平板電腦更以完整的 Windows 體驗來威脅著,不過它最便宜的 m3 + 4GB RAM 版本的售價已經一躍而至,跳到 HK$5,998 起的水平,看來是對於較年長的高中生或大專生才有吸引力。所以 iPad + Apple Pencil(HK$2,588 起 + HK$788)的這個組合,在經濟上有著較大的誘因。幸好香港還沒有被正式引進 Chromebook 到消費者市場,不然 Apple 要面對的對手就更多了。

    結論



    當初為了讓挽回 iPad 銷量的減價(和弱化),到了今天針對筆記和學習用途而加強這台大螢幕 iOS 裝置,讓 iPad 除了便宜又大碗之外,還多了一個叫廣大父母都無法抗拒的賣點——教學用途。就小編淺嚐數個由 Apple 推介的幾個 AR 教育 app 之後的感覺,是認同能透過有趣的互動體驗來引起學習的興趣,尤其適合在中學或以下的學生當作教材使用。視覺刺激對於年紀較小的學童來說,是個不錯的方式來吸引他們的注意,而且一些比較困難、抽像的概念,像是天文、科學之類的知識,有著生動有趣的 AR 體驗配合,的確是更容易讓他們明白箇中原理。

    可是,iPad 終究也只是件道具,更重要的還是內容的配合。在 Apple 如此明確地把 iPad 以教學工具定位後,相信也會有更多的開發者願意為這平台編寫優質的教學 app,這樣老師們也會樂意借用這些工具來提升授課體驗吧。只是小編不太希望 iPad 最終會淪為電子奶嘴,父母和老師都千萬要使用得宜啊。

    作為早已離開校園的社會人,小編多少也有被這台新 iPad 吸引到。小編去年就因為 iPad 大幅降價而自掏腰包入手一台,專門用作影音娛樂的用途;不過來到今年,iPad 加入支援 Apple Pencil 後卻又多了不同的玩法,即使小編只有幼稚園級的畫工,閒時能以一支有高水準表現的繪圖筆來塗鴉也挺紓壓的。如果大家真的沒有繪畫的需要,2017 版的 9.7 吋 iPad 其實也能應付一定的 AR 運算(反正能升級 iOS 11.3 了),也並不是非升級新版 iPad 不可。是說,以上的評測不過是告訴大家這台 2018 年版 9.7 吋 iPad 可以做到更好的效果,最終要否買 iPad,還是要取決大家的需求而定。