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SpaceX「預計」最快 2019 年前半就可以開始試飛 BFS 火箭

不過… SpaceX 的預計向來都是要打個折扣就是了。

Andy Yang
2018 年 3 月 12 日, 下午 05:00
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Elon Musk 去年九月揭露的 BFR 火箭計畫,代表著 SpaceX 在 Falcon 家族之後的下一步計畫,而且不僅如此,Musk 還宣示了將在 2022 年就要送兩趟貨運任務去火星,表示實際上從現在算起來,BFR 只剩下四年的開發時間了。

來得及嗎?在 SXSW 上,Musk 宣佈了 SpaceX 將在 2019 年開始 BFS 的測試 -- BFR 是整個火箭的暱稱,上半段太空船的部份簡稱 BFS、下半段的推進火箭則是簡稱 BFB -- 也就是說,2019 年開始,就可以看到上半段的火箭進行升空測試了。BFS 共有六具 Raptor 引擎,在不載貨的情況下,光是這截火箭就有獨自入軌的能力,但 SpaceX 準備從簡單的測試開始,先讓它像前輩 Grasshopper 一樣,從低空懸停開始,逐步增加飛行高度和飛行時間,最終達到太空邊緣的高度,並在落回的過程中測試隔熱系統的可靠度。

這些測試想必要進行一段時間,才會輪到 BFS+BFB 合體的 BFR 正式登場,所以想看到幾乎有農神五號火箭一般高,但粗一大圈的 BFR 發射,恐怕還要再等上幾年才行。當然,我們這裡說的是以「超樂觀」出名的 SpaceX,考慮到 Falcon Heavy 也是從 2016一延二延三延、才終於在今年二月首飛,全新設計的 BFS 時程是否真能像 Musk 設想的那般順利,還真是難說。

無論如何,BFR 都是超脫了一切現有火箭概念的全新產品,不僅能一次送多達 150 噸的貨物到軌道,而且因為沒有拋棄的部份,所以將可以以極低的成本進行發射。但也正因為如此,BFR 還有許多未知數存在,如果真能順利在 2019 年開始測試、2022 年前往火星,那才真的是奇跡了吧。