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Image credit: NASA 382199 via Getty Images

Blue Origin 無意與 SpaceX 進行「太空競賽」

「太空是個很大的地方,它並不是個零和市場。」

Andy Yang
2018 年 3 月 1 日, 下午 04:03
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NASA 382199 via Getty Images

無論是 Falcon Heavy 的發射,還是整流罩的(幾乎)回收, 2018 年才剛開始兩個月 SpaceX 就已經無比地忙碌,然而反觀做為 SpaceX 主要「對手」的 Blue Origin,卻是安靜的不得了,在去年底試飛了窗戶加大版的載人艙後,就沒了消息。做為被 Musk 點名的新一輪「太空競賽」的對手,Blue Origin 好像沒有什麼競爭力啊?

對此,當 BO 的公關部門老大 Caitlin O'Keefe Dietrich 被問到是否對於 SpaceX 的進展感到壓力,將加速開發自家的火箭時,她表示「太空是個很大的地方,它並不是個零和市場。」簡單來說,就是 BO 本來就無意與 SpaceX 競爭,而是繼續以自己的步伐完善著自己的產品,並且相信就算 SpaceX 走在了前面,未來的太空市場大到兩者合力也未必能滿足,因此就算現在落後,影響也不算大。


這顯示出了兩間公司在產品開發上截然不同的哲學 -- SpaceX 永遠在實驗,在實作中學習,就算失敗了也無所謂,重要的是資料的收集;BO 則是從一開始就試圖把產品做到最好,目前為止 New Shepard 並沒有發射失敗的案例,而 New Glenn 更是一直存在未知之中,似乎還沒有離開紙上設計的階段。畢竟 BO 背後有 Jeff Bezos 撐腰,缺什麼都有可能,就是不缺錢來燒。


SpaceX 的做法適用於高度競爭的環境,犧牲一點嚴謹性,換取快速的進展。這樣做勢必會冒著較大的風險,像是 AMOS-6 的爆炸就有部份這樣的開發哲學的原因在裡面。之前我們可以說 SpaceX 是為了維持,甚至是為了擴大優勢,但現在看起來實際上唯一在和 SpaceX 競爭的只有他們自己而已。SpaceX 能維持目前的高速進展對太空迷來說當然是更開心,但借鑑一下 BO 的心態,放開「太空競賽」的想法,會不會對產品的開發更有利呢?