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Image credit: NASA

美國政府希望在 2024 年後將國際太空站私有化

但究竟要怎麼做充滿著問號。

Andy Yang
2018 年 2 月 12 日, 傍晚 08:00
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國際太空站的美國資金挹注目前只保證到 2024 年,之後要怎麼辦一直都不甚明朗 -- 美國畢竟是國際太空站背後的大金主之一,如果美國抽手了的話,國際太空站恐怕也就到頭了。不過目前看起來,川普政府似乎有著意料之外的計畫:據華盛頓郵報取得的 NASA 文件,美國打算將國際太空站「私有化」,並且 NASA 已經提出經費要求(1.5 億美元)進行相關的可行性研究。

但究竟這「私有化」要怎麼進行,還有許多不確定因素。首先,國際太空站在根本上是以科研為目的進行的設計,並沒有什麼適合遊客的設施,就算專門發射了太空旅館模組,也難保現有的硬體能支援。就這點來說,還不如專門從頭建置一個專門供休閒用的太空站,要來得更簡單划算。而且雖然過去有少數遊客登上了國際太空站,但畢竟真的是少數(一共只有七個人),如果變成常態性的有遊客不停地在站內晃蕩的話,要如何才能不干擾太空人的工作,也是個難以迴避的課題。

再者,既然名為「國際太空站」,自然是因為俄羅斯、歐盟、日本等國都在當中參有一腳,現在如果讓遊客使用國際太空站的設施的話,這費用怎麼收?誰收?怎麼分攤?都會是問題。最後,美國一方自身也不是意見很統一,部份國會議員還是希望太空站能繼續運作下去,做為科研基地與美國實力的象徵,同時是不是真的有私人公司願意接手,也還是未知數。

國際太空站從 1998 年第一個模組升空至今也已經 20 年了,大約撐到 30 年已經是相當的極限(相較之下,和平號太空站只運作了 15 年),無論其未來如何,我們都該開始著手考慮接替的計畫囉!