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Image credit: Sierra Nevada Corporation

Dream Chaser 的首次任務預計將在 2020 年進行

為國際太空站帶去補給品,並帶回重要的科學實驗。

Andy Yang
2018 年 2 月 8 日, 下午 04:00
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Sierra Nevada Corporation

經過了多年的測試,Sierra Nevada 的 Dream Chaser(逐夢者)太空艙終於將在 2020 年加入 SpaceX Dragon 與 Orbital ATK Cygnus 的行列,為國際太空站進行補給任務。

Dream Chaser 是三個提案當中最奇特的一個 -- Dragon 和 Cygnus 都是圓錐型的太空艙,靠著降落傘落回水中後,再由等在附近的專用船隻回收;Dream Chaser 則是做成了太空飛機的造型,有點像一架迷你版的太空梭,可以滑行至指定的跑道降落。這讓 Dream Chaser 可以以更快的速度將重要的酬載或實驗交到地面人員的手中,也是它最大的優勢所在。

只是有些微妙的是,國際太空站自身只能保證運轉到 2024 年,之後將何去何從,尚前途未卜。如果確定放棄的話,Dream Chaser 大概確定能取得的合約,就只有 CRS-2 的六次補給任務而已。Sierra Nevada 恐怕要加快載人版本的開發,朝向太空旅遊的方向前進才是上上之策囉。