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Image credit: Swapna Krishna / Engadget

Falcon Heavy 發射成功啦!(更新:第二節火箭點火成功)

接下來就等第二節火箭重新點火,送 Tesla Roadster 前往火星了。

Andy Yang
2018 年 2 月 7 日, 早上 06:35
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Swapna Krishna / Engadget
經過了幾個小時額外的緊張等待,SpaceX 全新的重型火箭 Falcon Heavy 終於在本地時間接近凌晨五點時,順利由佛州卡納維拉角 39A 發射台升空了。火箭發射一切正常,並且大約在 2 分 35 秒的時候進行兩側助推的分離,3 分 10 秒的時候主火箭分離,並且第二節火箭點火。之後,SpaceX 很開心地秀出了坐在 Tesla Roadster 上的「Starman」假人,聽著歌在地球上方轉圈圈。


備受期待的雙助推同時著陸(最後兩個助推的著陸並沒有間隔)發生在 8 分 10 秒左右,之前的「助推畫面」SpaceX 有偷吃步的嫌疑,其實放的是同一個助推的影像(難怪看起來這麼像),但反正過程是次要的,順利著陸才是最重要的啦!

唯一美中不足的是,最後應該降落在駁船上的主火箭,卻在最後一秒斷訊,一直到截稿為止,都沒有消息確認是否順利著陸。然而對 SpaceX 來說,任務的成功與失敗向來是取決於酬載而不是火箭的回收,就這點而言,Starman 目前正在等待著第二節火箭重新點火,如果這部份能順利完成的話,他就可以上路前往火星,SpaceX 也能宣佈 Falcon Heavy 任務成功囉。

下面是 Starman 在太空中的即時影像喔!



更新:Musk 在記者會上確認了第一節火箭因為兩個引擎的點火劑不足,導致火箭以近每小時 500 公里的速度,墜落在駁船 OCISLY 旁 100 公尺處。OCISLY 被傷到了兩個推進器,除此之外大致無損,但火箭自然是全毀了。雖然說這個小汙點讓整個任務說不上是完美無缺,但本來採用老舊設計的中央火箭就沒有再飛的計畫,因此後續 Falcon Heavy 的開發並不受影響。

更新二:Musk 剛才在推特上確認了第二節火箭二次點火成功,Starman 和 Tesla Roadster 正在前往... 咦?小行星帶!?似乎是第二火箭的燃料比想像中還要多,於是原本預計可以到達與火星軌道相當的最遠距離又被向外推了一些,實際上只差一點就能碰到小行星帶了。不知道 Starman 對於這意料之外的「觀光行程」有什麼樣的看法呢?