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Image credit: SpaceX

Falcon Heavy 升空,就在今晚囉!(希望)

SpaceX 釋出新影片,詳細模擬第一次 Falcon Heavy 示範任務的流程。

Andy Yang
2018 年 2 月 6 日, 下午 05:01
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經過了多年的等待,Falcon Heavy 的發射終於從「永遠六個月後」悄悄地移到了「今晚」,如果一切順利的話,預計在本地時間的凌晨兩點半到五點間升空。當然,這不是說今天絕對就能發射 -- 能影響火箭發射的內部與外部因素太多,就算是大家習以為常的 Falcon 9 也時常會有因故延期的狀況,更何況是複雜度三倍的 Falcon Heavy 呢。

早前的 Falcon Heavy 示範影片到現在,其任務內容和發射流程都有所改動,因此 SpaceX 也特地做了一部新影片,解釋 FH 首飛的各個重點。首先,最刺激的仍然還是發射,27 個 Merlin 引擎將依特定順序點火,避免對機身結構造成太大的負擔,等到確定 27 個引擎都達到足夠推力後,固定鉗才會放開,讓 FH 離開地面。Elon Musk 將任務期望值設定的很低,認為只要點火的 FH 能離開 39A 發射台足夠遠的距離,爆炸不會摧毀發射台就算成功了,但當然更好玩的都還在後面囉。


雖然說 FH 一共有三根基本上一模一樣的第一節火箭,但在升空後不久,中間的那隻就會調弱油門,以左右兩支助推做為主力。這麼一來左右助推會先於中間耗盡油料,並隨後由中央火箭分離。分離後的兩隻助推會返回發射台附近的兩個陸地上的著陸平台,這點與單支的 Falcon 9 相同,但和影片中不同是,兩隻助推應該會刻意錯開著陸時間達十數秒之多,以避免兩者的超音速震波相互干擾。

中央的火箭此時會重新恢復 100% 推力,在油料耗盡後,會試圖著陸在大西洋中等待的 OCISLY 平台上。達成全部三支火箭的回收。第二節火箭接著會地球同步轉移進行長達六小時的「滑行」,抵達地球同步軌道後再重新點火。這部份是為了證明第二節火箭具備長時間待機後,重新啟動的能力,增加 SpaceX 可以接單的任務類型。雖然說 SpaceX 信心滿滿,但在太空中超低溫的液態氧一方面有可能會蒸散,另一方面也有可能把 RP-1 燃料凍成果凍,就算只是待機六個小時,依然是個不小的挑戰呢。


如果六小時後點火順利的話,那 FH 示範任務的模擬酬載 -- Musk 的櫻桃紅色 Tesla Roadster -- 就可以出發前往火星了。Roadster 上載著一個穿著 Tesla 太空衣的假人,車前和車側也都裝有攝影機,應該可以為我們帶來相當不錯的 view 才是吧?可惜的是,最終火箭沒有在火星入軌的能力,所以在靠近火星後,它又會重新落回地球附近,之後的幾億年內大概就會這樣在地球和火星之間轉來轉去了。

Musk 答應我們,無論成功還是失敗,Falcon Heavy 的發射都「保證精彩」。有興趣的話,就一起來享受這歷史性的一刻吧!