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Image credit: Pallava Bagla/Corbis via Getty Images

Google 的 Lunar Xprize 恐怕即將虎頭蛇尾地結束了

Google 不準備再延伸三月底的期限,看來 2,000 萬美元的大獎是沒人抱得回家了。

Andy Yang
2018 年 1 月 23 日, 下午 01:30
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Pallava Bagla/Corbis via Getty Images

從發起到現在已經超過了十年時間的 Google Lunar Xprize,是 Google 以階段性的獎金和最終 2,000 萬美元的大獎,鼓勵民間團隊派小型探測器前往月球的計畫。不過,雖然已經淘汰到只剩下四隊進入最後決選,但卻因為各種困難而都遲遲無法發射。Google 其實原先設的期限是 2014 年,如今已經向後展延了三年,在看到各團隊依然沒有什麼進度後,Google 向 CNBC 確認了不再延伸三月底的期限,如果到時候還沒有團隊發射的話,Lunar Xprize 就將以「無獲勝者」做為結束了。

Google 自己是認為過程比結果來得更重要,畢竟 Google 的目的是希望重新點燃一般大眾,特別是年輕人對於太空探險的熱情,就這點來說 Google 認為 Lunar Xprize 是成功的。參加 Lunar Xprize 的團隊大多沒有強力的政府奧援,因此許多團隊背面都帶有一定的商業開發面向,也為太空未來的開發也打下了很好的基礎。

然而,如此一來還在競賽中的團隊就有些前途未卜了。剩餘的四隊分別是 Moon Express、SpaceIL、Synergy Moon 以及 TeamIndus,當中 Moon Express 是最不擔心的一個(本來它就是以月球資源的商業探堪為目標),SpaceIL 和 TeamIndus 分別有以色列和印度的官方背景,而 Synergy Moon 則是一大群愛好者的組合。雖然後三隊也都不是以獎金為目的(開發成本大概已經早就超過獎金的數字),但在失去了一個最終目標後,還有沒有發射的動力就很難說了。

如果有什麼值得慶幸之處,大概就是近來商用火箭蓬勃發展,前往月球比起十年前看起來是要容易了許多。剩餘的四隊,甚至是其他民間公司是否有人願意前往月球?或許 Lunar Xprize 的結束,才是月球探險新篇章的開始呢。