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NASA 成功測試可以在火星上使用的小型核反應爐

這些發電量僅 1kW~10kW 的系統,可以為早期的火星基地提供電源。

Andy Yang
2018 年 1 月 19 日, 傍晚 07:01
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無論最終火星競賽的得勝者是誰,到了火星之後的太空人都將勢必將面臨的問題,就是如何取得足夠的能源 -- 電解水產生氧氣需要能源、生成甲烷等火箭燃料需要能源、日常的各種電氣設備也需要能源,這些需求雖然說太陽能可以滿足一部份,但終究火星上的陽光比地球又要弱一些,而且初期太陽能板只能從地球運過去,無論是體積還是重量上都不是很划算。


因此 NASA 與洛斯阿拉莫斯國家實驗室(Los Alamos National Laboratory,LANL)合作,打造了新一代的小型核反應爐「Kilopower」,為第一批火星探險家們提供輕便、穩定的電力。利用近期對核反應爐微型化方面的新技術,它們不需要複雜的控制機構,或是蒸汽渦輪等設備,而是直接將反應爐產生的熱量,透過熱導管帶到上方的史特林引擎轉換成動能,再用發電機換成電能。取決於系統的大小,它的發電量大約在穩定的 1KW 到 10 kW 之間,前者可以供探測器使用,或是推動一些簡單的電器;後者則大約是一般人家的用電量,如果能串接五個的話大約就足夠一個小基地使用了。

目前 NASA 和 LANL 正在美國內華達州的沙漠中測試一個小型的實證機,目前運作一切正常。如果到三月都沒有什麼大問題的話,下一步就是要升級成全尺寸的實證機了。