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Image credit: Engadget

Hugo Barra:獨立裝置是社交 VR 的關鍵

簡便的一體化體驗能讓 VR 真正走向主流。

Sanji Feng
2018 年 1 月 16 日, 傍晚 08:05
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盡管 Oculus 本身並沒真正出現在今年 CES 的展場中,但他們的負責人 Hugo Barra 在高通的發表會上,硬是憑藉與小米的合作,好好地刷了一把存在感。Oculus 除了會讓小米來負責其 VR 一體機新品 Oculus Go 的生產外,還將跟對方聯手一起推出為中國專設的小米 VR 一體機。那 Oculus,或者說 Facebook 為什麼會對一體機這個類型的產品如此上心?在會後採訪 Barra 時他給出了答案:社交 VR。

「這個產品種類能幫助我們盡可能多地將人們吸引到 VR 世界當中,而且可以開創出社交領域的新機遇。」Barra 這麼說道,「我們想做的就是一款能讓你戴上就可以直接使用的獨立產品,任何事情只需一步就能解決。」

「所有東西都被裝在這一台裝置裡。」Barra 說,「這是我們想來能做出的最棒體驗了。」

Facebook CEO Mark Zuckerberg 去年在 Oculus Connect 上說要將 VR 帶給十億人的豪言,現在看來顯然並非說說而已。他之所以打算這麼做,背後的原因並不只是為了多賣硬體或遊戲那麼簡單(當然,不可否認這些也是很重要的因素)。往更深一點想,Facebook 未來是想用社交 VR 來連接世界的。

「我們對 VR 的願景是希望它能以其它方案無法實現的形式,讓人們一起共度時光,一起去做想做的事情。」Barra 說道,「它可以像 Facebook Spaces 一樣簡單,大家把虛擬形象聚集到一起然後互動交流溝通。當然,這也可以是大家一起看影片、玩遊戲或是共同做什麼別的事情。」



「VR 世界裡的人越多,(在虛擬實境裡)共度時光的人也會越多,而這就解釋了獨立的 VR 產品為什麼會成為我們目前關注的重點。」

在 2016 年的時候,Oculus 首次向記者展示了 Project Santa Cruz,一款可獨立運作的一體式 VR 原型機。之後到了去年,他們又宣佈自己正在打造一款定位更低同時更為平價的 Oculus Go。它只要 199 美元,肩負著 Facebook 讓 VR 走向主流大眾市場的使命。

同時,推廣 VR 的想法也促成了 Oculus 跟小米的合作。「小米是一家讓人興奮、充滿創新力的公司。」在評價前東家時 Barra 如此說道。但更重要的是,這家公司素來都有著讓高品質產品親民化的傳統。而且小米 VR 一體機在擁有 Oculus Go 核心功能的同時,在硬體和更關鍵的軟體上,都會針對龐大的中國市場進行高度的在地優化。

「對我們來說,和一個理解中國市場並且處在領先位置的合作夥伴聯手是相當重要的。」Barra 說道,「於我們而言這是一個不可或缺的市場,因為我們想把 VR 盡可能地帶給更多人。」

這也從側面印證了中國市場在當今 VR 市場舉足輕重的地位,根據 Canalys 的統計,2016 年全球 VR 產品出貨量中國佔到了 40%。IDC 也做出預測,稱中國會在 2020 年時成為全球最大的 VR、AR 市場。在這背後中國巨大的人口數量自然是原因之一,另外一方面近年來如雨後春筍般冒出的 VR 相關新創公司也起到了相當大的推動作用。



毫無疑問,Facebook 肯定不是唯一一家在 VR 一體機上發力的公司。在 CES 期間 Google 也聯手 Lenovo 推出了基於 Daydream 平台的新品 Mirage Solo。跟 Oculus Go 相比,這款產品的 WorldSense 技術能帶來 6DoF 的自由度和無需額外相機、感應器便能實現的定位追蹤功能。但相對應地,其 300 美元的售價也要比 Oculus Go 高得多。

對於這樣的競爭 Barra 並不感到擔心。「我們以自己為榮,想成為 VR 行業的領導者。」他說,「這件事我們已經做了很久了,我們很有信心 Oculus 的 VR 體驗是最好的,往大了說,它比你能在市面上找到的任何產品都更出色。」

當然,Facebook 對於一體式裝置的大力投資並不意味著他們會放棄基於 PC 或行動裝置的 VR 產品。「一體機是最新的品類,而且它真的讓我們非常興奮。」Barra 這麼說道。但基於行動裝置的 VR 也同樣重要,因為它是入門的門檻,同時 Rift 能帶來最高品質的 VR 體驗。「我們對這三個類別都很有信心。」他補充道。

不過說到最後,Barra 還是認為一體機會是這個行業真正的未來,因為它以後會成為人們接觸 VR 的最簡單方式。「Oculus Go 會是我們在市場中最成功的 VR 產品。」Barra 這麼說。