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Image credit: Boeing

波音端出自家的極音速概念飛機

打造引擎會是最大的挑戰。

Andy Yang
2018 年 1 月 16 日, 下午 02:07
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自從世界知名的 SR-71「黑鳥」偵察機於 1998 年退役後,坊間就一直有傳聞說美國正在祕密開發它的後繼機種。原先黑鳥的 3.3 倍音速依舊是目前載人噴射機的紀錄保持者(當然火箭更快),而下一階段美國空軍希望採購一架可達到「極音速」領域,速度達 5 倍音速以上的飛機。

除了外型和材料之外,事實上打造這麼一架飛機最大的困難,是在引擎上。目前我們在超音速和以下的領域,有很好的渦輪噴射引擎;在極音速領域也有經過測試的衝壓引擎。然而,要打造一架可以從零一路加速到五馬赫,中間什麼速度都能提供足夠動力的引擎,卻是有非常大的難度。這部份波音正在與 Orbital ATK 合作,就究一種稱為「Turbine-based Combined Cycle」的引擎,可以在渦輪和衝壓間自由轉換,適應不同的速度領域。

外型上,波音的提案與洛馬的概念機相當相像,都是接近尖錐型的設計與三角翼,要說分別的話,可能就只有波音是兩片直尾翼,而洛馬只有一片吧。如果引擎能開發出來的話,波音的計畫是先打造一架大約 F-16 大小,配備一具引擎的示範機,未來正式的量產機會是具備兩個引擎的版本。

這一切都還很遙遠,到真的有量產機出現,恐怕至少是二、三十年後的事,要被應用到商用飛機的領域,更是不知道還要多久。就暫時來說,可能期待靜音超音速飛機還更現實一些囉!