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Image credit: Robert Galbraith / Reuters

蘋果承認舊 iPhone 的確有因電池老化被調慢,而且你手上的新機也逃不了

這應該算是折衷之下的最佳體驗。

Ross Wang , @rossmax
2017 年 12 月 21 日, 中午 11:44
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Robert Galbraith / Reuters

iPhone 越老會被蘋果調慢的城市傳說,最近被 Reddit 的一則貼文證實,最終蘋果也跳出來給出了個正式的說法。根據 TechCrunch 向蘋果官方所取得的說明,Apple 正面承認了有把 iPhone 調慢,然而有意思的是,他們的意圖並不算是希望你快點換手機,反而是希望能讓手機保持運作得更久。

鋰電池會隨著循環使用的時間逐漸降低電量,而且時常在極端溫度環境下使用,更會加速這個變化速度,這在現代應該算是基本常識,我們也就不多做解釋。

先前,蘋果意識到了 iPhone 6、6s 與 SE 世代的產品在使用一段時間後的突然關機問題,是因為電池老化或遭遇極端溫度狀況,導致裝置必須無預警關機來保護電子元件。後續官方釋出的修正當時未公開說明原理,但透過這次的官方說法,也確認了是透過依電量狀況降低處理器的最高峰值來解決的。

這更新背後原理簡單地講,是 iPhone 在遇到需要高處理器效能時,卻因為無法獲得足夠的電力支持而出現問題。蘋果後續加入了一個新的能源管理系統,在偵測到電池老化的時候,會開始主動檢查電池效率並依狀況降低處理器的功率,避免老化的電池不堪負荷造成無預警關機。

自然,在這樣的機制介入後,電池老化的 iPhone 在需要最高效能的跑分 app 運行時,效能當然無法與新機時相比。而在同樣的測試者在更換新的電池,效能便會有明顯的進步,也等於驗證了蘋果的確有為 iPhone 使用者導入這個新的電源管理機制。

其實在官方的解釋之後,筆者個人是可以理解為何會有這樣機制的加入。畢竟鋰電池老化的問題目前在技術上還無法被解決,而如果系統真的始終硬要衝到最高效能卻不斷無預警關機,的確真的會讓人想要換機。蘋果這裡提出的辦法,則是希望能讓手機即便在電池老化的狀況下還可以保持基本的使用,進而保持使用體驗。這也難怪官方也表示這樣的功能,將在「提供最好用戶體驗的目標」下,確認也將被加進後續的新機當中了 -- 其實,在 iOS 11.2 後 iPhone 7 已被導入了這樣的機制,很顯然後來的 8 與 X 也都逃不掉。

但這次的狀況,其實如果蘋果能更透明更早解釋的話,那相信對大部分消費者應該會更好。畢竟如果手機變慢,消費者當然會想知道為什麼或這是否是故障或刻意透過軟體調整的結果。不過,若是能夠提供足夠清楚的說明與系統通知,也許提早發生這樣問題的消費者也可以在保固期內進行處理;過保了的消費者也可以考慮是否要透過更換電池來換取更好的效能表現。至少不會完全摸不著頭緒,還被當成是城市傳說囉。