在 HTC Vive Focus 的幫助下,我在虛擬世界裡做起了側手翻

「World-scale」追蹤果然不是蓋的。

Sanji Feng
2017 年 12 月 14 日, 下午 03:00
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    完整公佈Vive Focus 的規格和發售資訊之後,HTC 現在終於給了我們好好試一試這款 6DoF 一體式 VR 裝置的機會,我們總算可以第一次在不用受到線纜、固定範圍的限制下走進 VR 世界。Vive Focus 是一個真正的行動 VR 解決方案,它在靠手機驅動的 VR 頭盔(3DoF)基礎上又再上了一個台階。6DoF 到底能帶來些什麼不同?接下來不妨聽聽我們在「放肆」體驗之後的心得吧。

    Gallery: HTC Vive Focus hands-on redux | 14 Photos

    首先來回顧一下 Vive Focus 的產品細節,這款售價人民幣 3,999 元(約 HK$4,720 / NT$18,170)的裝置搭載了 Snapdragon 835 晶片、組合解析度 2,880 x 1,600 的 AMOLED 螢幕(110 度可視範圍、75Hz 刷新率)和 3 小時續航力的電池。機器內建有風扇散熱,分藍、白兩種配色可供消費者選擇。到目前為止,HTC 還沒有公開 Vive Focus 所用的 inside-out 追蹤具體是什麼樣的工作原理,但感覺上應該是由高通的 VR 開發套件發展而來。

    距離我們初次摸到 Vive Focus 已經過去了一個月,這次廠方提供的樣機做工已經比之前好了許多(畢竟「雙十二」已經開賣,下個月就要在中國出貨了嘛)。塑膠的機身現在看起來比原先感覺更好,鼻墊的部分也有了小小的改動,能夠儘量避免漏光。更重要的是,腦後的綁帶上換用了新的轉動式頸部支撐,讓裝置在頭上的重量分佈可以更為平衡。

    在我們上一次試戴時廠方要求必須要由他們的工作人員來親手幫忙配戴,到了這一回,換成我們自己就可以輕鬆把 Vive Focus 戴上了(有眼鏡在也毫無壓力)。你只需自然地把臉貼上前面的靠墊,然後往裡按後面的支撐部份就能自動鎖定。除此之外,在頭頂上還有一根魔術貼的綁帶,可以讓裝置不會往下滑落。在差不多一小時的體驗過程中,這一整套配戴設計都沒給我們帶來任何的不適。除了眼罩裡比較悶在跑跑跳跳後要時不時摘下擦汗外,沒有什麼別的問題。


    在開發者針對 Vive Focus 有了更多的適應時間後,我們試玩到的大部分移植應用都有著頗為不錯的體驗。比方說 Pillow's Willow VR Studio 的解謎冒險類遊戲《Spark of Light》,之前就能比較好地利用 6DoF 的特性。它在改進之後解決了可能觸發過熱提示的問題,在大約 4 分鐘的遊玩過程中,我們得以全情投入遊戲而不會被警報打擾。

    Chesstar Studios 的《Great Header》也是一樣,雖說其運行的穩定性跟之前一樣好,但它在我們玩夠了虛擬足球開始「斗膽」嘗試側手翻時居然也能聯合 Vive Focus 完整記下大幅度的動作,這一點老實說還是讓人印象非常深刻的。裝置一體化的設計,賦予了使用者更大的行動自由度(和安全性),而這顯然是行動 VR 理想的發展方向。


    在動手玩期間我們感覺進步最大的作品,是 HTC Vive Studio 自己的《Bowshot》。它從過去有些卡頓的原型版本,升級成了一款相當流暢的第一視角設計遊戲。在玩的時候,我們基本上不用移動雙腳,你的主要任務是躲避砲火並用弓箭射擊實體化的電腦病毒(根據敵人的情況選擇不同攻擊模式)。進入遊戲後,我們很快就玩上了癮,估計是出於它相對簡單但又極富挑戰性的原因吧。

    我們最喜歡的示範遊戲是成都酷咔的《僱傭兵:義大利任務》,在裡面你需要躲開子彈並向建築物內的敵軍開火。儘管 Vive Focus 配的藍牙手把只有 3DoF 追蹤,但上手起來還是很快,而且它在遊戲過程中提供的射擊感雖然有點怪怪的但總體感覺還是不錯。不過話雖如此,開發者還有許多地方需要改進,比方說電腦玩家的「智商」就可以再提高一點,沒有人會在別人開火的時候大搖大擺走出來吧...

    還有一款值得提一下的作品,就是來自位形空間(Configreality)的無限行走遊戲《幻影》。它可以讓你在有限的物理區域內,無止境在虛擬世界中一直走下去。聽起來有點拗口,但實際上就是依靠相對視覺誤差來欺騙大腦,讓人在限定範圍中循環往復的原理。

    在體驗過程中,你會以為自己一直在一個個朝向不同的房間之間穿行,期間還要收集懸浮的鑽石,躲避移動的雷射光線。設想是不錯,不過我們在進到虛擬實境裡面後,機器為讓人在「位形空間」裡保持直行而更改路徑的舉動,其實很容易就能夠覺察得到。而且時間長了以後,有些人可能會感到頭暈,需要減慢速度。比較遺憾的是,在穿過了至少 9 個房間後,我們的裝置追蹤失靈,人被彈到了虛擬建築的外面,最終只得以推出應用收場。


    除了這唯一的問題和動手玩場所中的幾個盲點以外(後者可能是因為燈光),Vive Focus 的這套 inside-out 追蹤方案基本上都非常好用。儘管的它的精度和 PC 版 Vive 還不能相比,但對一款行動產品來說已屬不錯。我們整個體驗下來,只有在「位形空間」裡感到了一些不適,但那是應用設計的問題,應該和硬體是沒有關係的。

    當然囉,Vive Focus 不足的地方也有,舉例來說,當我們在遊戲中間把它從頭上取下來拿在手裡走動過之後,會需要較長的時間來對追蹤重設,之後才能恢復遊戲。除此之外,如果在配戴的時候手有擋到前置相機的話,也會對後面的使用造成影響。

    不過在試玩過之後,我們仍對 Vive Focus 的使用邊界抱有顧慮。雖然它的「world-scale」追蹤確實很厲害,但在體驗的時候我們偶爾還是會問工作人員自己再往前走會不會撞牆,或者乾脆就是直接聽到提示說你不停下的話就會越界了。根據 HTC Vive 中國區老大汪叢青的說法,對此的解決方案就是提供一個可選的提前設定區域選項。這樣在你快碰到邊界的時候,畫面中就會出現虛擬圍欄了。

    那麼,Vive Focus 會不會像初代 Vive 那樣內建牆壁探測的功能呢?汪叢青的答案是這對現有的行動晶片來說要求實在太高。作為對比,初代 Vive 在接上電腦後就會有足夠的運算力來處理這方面的問題。而且它還有固定的外部追蹤點,可以找準使用者和邊界的位置。當然囉,雖然在這件事上電腦版 Vive 有明顯優勢,但 Focus 勝在使用彈性和方便移動,方向還是不一樣的。


    根據這一次的深入動手玩體驗來看,Vive Focus 應該算是為下一代的行動 VR 樹立了一個不錯的開端。而且它 3,999 人民幣的價格,在具備類似核心規格的手機 VR 組合面前,競爭力也是完全不差的。更何況,手機那邊現在都沒有 6DoF,是沒法達到 Vive Focus 那樣的沉浸感的。

    另一個關注點在於,會有多少開發者願意加入到全新的 Vive Wave 平台中來,畢竟好的硬體必須要有好的生態系統在後面支撐才行。單看目前已有的這些示範作品,移植內容去 Vive Wave 應該不算一樁很難的事情。但迄今為止好的產品我們大概只看到了七八個,所以可以推測開發者群體的熱情還沒有被完全點燃。不過 HTC 說自己已經發出去「幾百套開發者套件」,所以等到明年 Vive Focus 真正開始大量出貨以後情況估計會有所改善吧。