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Image credit: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

火星山坡上的神祕季節性黑色線條其實不是水?

新證據指出科學家是被深色的沙子給騙了。

Andy Yang
2017 年 11 月 23 日, 早上 09:38
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NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

科學家在火星上找出不少過去有水存在的證據,但大部份科學家都同意火星上現有的水份幾乎都被鎖在了兩極的冰帽之中,中低緯度是很少有水存在的。即使如此,依然有科學家推測在山坡背陽處可能還有一定量的水份殘存,這是為什麼當衛星拍到了季節性出現的黑色線條時,科學家特別興奮的原因 -- 或許,這是藏在山坡裡的水份流了出來造成的呢!

但由 Mars Odyssey 在 2016 年用儀器所做的測量顯示,科學家們或許樂觀過頭了。這些黑色線條只含有大約 3% 的水份,與地球上最乾的阿他加馬沙漠相當。而現在科學家更是利用了 Mars Reconnaissance Orbiter 的高畫質相機直接測繪了當地的地形,發現出現黑色線條只出現在陡坡上 -- 這意味著黑色線條是由高摩擦力的物質所組成,而且坡度與沙子等固體物的滑動下限差不多。如果是液態水含量高的話,應該在更低的坡度就會出現這些黑色線條才是。

不過雖然說不是獨立存在的液態水,或許水還是在它們的成因中扮演著一定的角色。本身這些沙子的深色外觀可能京來自某些礦物的水合鹽,因此會隨著季節發生顏色變化,只是相對於真正的液態水,它們的量可以說是幾近於零了。

搞清楚這些黑色線條形成的機制,不僅可以加深我們對火星地質的了解,而且有朝一日人類前往火星建立基地時,哪些地方合適或不合適,也有可能要靠這個資訊,因此顯得格外重要呢。