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Image credit: Engadget

原來蘋果 HomePod 開發數年來一直載浮載沉差點無法推出呢

雖然現在也還沒真正開賣啦。

Ross Wang , @rossmax
2017 年 11 月 22 日, 中午 12:34
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在 Apple 的 HomePod 智慧喇叭最近的延遲消息之前,大家應該很難想像蘋果居然花了 5 年的時間,才真正將這個瞄準 Amazon Echo 智慧喇叭而來的產品給推上發表會的舞台。不過真要說起來,其實 HomePod 也不見得是真正朝著 Echo 而來的產品 -- 掐指一算... 其實早在 2014 年 Echo 發表以前蘋果就在研發自己的智慧喇叭了啊。

根據 Bloomberg 的來源,蘋果當初對於智慧喇叭這項計畫其實只被定位成了次級的項目,所以據報 HomePod 在 2012 年正式開始研發以來,歷經過了數次的取消與重啟,原因是蘋果不斷地在嘗試如何讓這個智慧喇叭與自己產品能有更好的連結以及更能融入居家環境。所以自始至終 HomePod 在蘋果產品系列的定位還是配件而已,而非像 Echo 那樣著重於自己的 AI 平台發展。

蘋果對於智慧喇叭產品的摸索也有許多小故事,報導甚至還透露了有個超過 1.2 公尺高的版本... 而在 2014 年 Amazon Echo 推出時,他們自然也沒有錯過好好地研究一下對手的產品,不過蘋果則是轉身希望能尋求音質更加優異的產品。最終,蘋果則是找到了 Beamforming 這樣懂得根據環境調整聲音表現的解答。至於 AI 的部分,感覺上 Siri on HomePod 比較像是一個次要的賣點 -- 盡管蘋果有將 Amazon 視為競爭對手,但在 AI 功能的競爭上,前者貌似並不太著急。

以一個「配件」來講,這款喇叭其 US$349(約 NT$10,500 / HK$2,700)的身價,據稱即便是在必須延遲到 2018 年才能上市的狀態下,還有 400 萬台的預估銷售量。真講起來,比起想要透過 AI 喇叭來改善生活,小編自己會覺得想入手這台蘋果喇叭的原因之一,應該是彌補當年買不到 iPod Hi-Fi 喇叭的遺憾了吧... 不知道各位讀者又是怎麼想的呢?