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Image credit: NASA

NASA 堅定 2019 年發射 SLS 火箭的決心

否認會再向後延期的傳聞。

Andy Yang
2017 年 11 月 10 日, 傍晚 09:01
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NASA 的官方重型火箭 SLS 的首飛早前已經延期了一前,由 2018 年底向後滑了到了 2019 年,而如今更有消息說 SLS 連 2019 年的期限恐怕都不保了,要再次拖後到 2020 年中。對此 NASA 表示已經做好相應的策略,「保護」最晚 2019 年 12 月的發射期限。

雖然說 SLS(Space Launch System,太空發射系統)依然是目前載重最高的火箭,可以將 70 噸的載荷送入低地軌道,未來更將推出 130 噸載重的版本,然而整體開銷光是研發就預計投入高達 180 億美元,這還不算製造費用。

相比之下,在完全不回收的前提下,Falcon Heavy 最高可以有 63 噸入低地軌的能力,已經逼近第一代 SLS 的酬重,而且開發中的 BFR(如果順利的話,SpaceX 嘛...)更是宣稱可以送 150 噸入軌,比 2030 年都不見得能首飛 SLS Block 2 更多。再者,SLS 完全沒有回收利用的部件,每次發射都是 5 億美金燒上太空,為此不少商用火箭的擁護者都認為 NASA 應該停止 SLS 的開發,將一年 17 億美元的經費移到更有用的方向,支持商用太空公司,或是開發新的探測器。

NASA 這裡是不為所動,繼續維持著 SLS 的開發(畢竟有許多政治考量在),只是在後年 12 月的首飛之後,第二次任務預計要拖到 2023 年,之後維持大約一年發射一次的規模,火星任務則是被排到了 2033 年去。雖然說好像是比較實在,但 SpaceX 可是 2024 年就要送人上火星的啊!