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Image credit: Blue Origin

Blue Origin 完成 BE-4 火箭引擎的首次點火測試

New Glenn 想和 SpaceX 競爭就要靠它了。

Andy Yang
2017 年 10 月 21 日, 下午 01:00
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相對於熱愛與粉絲們接觸,無論公關還是資訊公開都非常到位的 SpaceXBlue Origin 相對來說就要來得神祕、安靜太多了,好像自從早前 New Shepard 完成測試之後,就不再有任何具體的新開發進度傳出。今天我們終於聽到了新的好消息 -- 開發已久的大型火箭引擎 BE-4 終於完成了首次的點火測試,以 50% 的輸出發射了三秒鐘的時間。

BE-4 和 SpaceX 開發中的 Raptor 引擎一樣,都是以甲烷為燃料的次世代火箭,但推力還要更勝一籌,預計最終版本將有 2,400kN 的推力,超出 Raptor 的 1,700kN 甚多。這引擎主要將會應用在同樣開發中的 New Glenn 火箭上,第一節採用七具 BE-4,第二節則是一具針對真空做特化的 BE-4。除了 Blue Origin 自己之外,United Launch Alliance 對於在自己開發中的 Vulcan 火箭上要用 BE-4 還是 Aerojet Rocketdyne 的 AR-1 猶豫不決,今天的成功測試應該可以幫他們早日下決定吧。



對於新一代的「太空競賽」能有兩間民間廠商保持著競爭的態勢對大家來說都是好事,不過雖然 BE-4 的進展對於 New Glenn 有著重大的意義,另一邊 SpaceX 卻早在去年九月就已經首度試射 Raptor 引擎,相對來說還是走在了 Blue Origin 前面。如果說 New Glenn 還出師未捷就被 BFR 搶在前頭奪了風采,那就太不幸囉。