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Image credit: Sovcomflot

俄羅斯液化天然氣輪首度在無破冰船領航下,自行穿過北海航道

對貨運來說是好事,但對環保來說就是壞消息了。

Andy Yang
2017 年 8 月 28 日, 下午 04:01
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沿著俄羅斯北岸的北海航道(Northern Sea Passage)和沿著加拿大北岸的西北航道(Northwest Passage)是兩條縮短大西洋與太平洋間距離的捷徑,可以讓北半球的大城市間不需要繞道巴拿馬、蘇彝士運河,或甚至(如果是擠不進運河的超大噸位的船隻的話)合恩角、好望角,就能互通貨物。問題是,這兩條航道走的是北極海的邊緣,目前一年絕大部份的時間都是冰封著,就算是夏天也要靠專門的破冰船領航才能通過,雖然省時間,但經濟效益並不大。

但隨著全球暖化持續中,北極冰蓋在夏天愈來愈薄,到現在終於有俄羅斯的液化天然氣輪船單獨就能過過北海航道的案例了。隸屬俄羅斯貨運公司 Sovcomflot 的 Christophe De Margerie 號還是有稍微強化過的船體,可以自行衝破 2.1 公尺以內厚度的冰層,稍早僅花了 6 天半,就從挪威將天然氣送到了南韓。

重要的是,Sovcomflot 不預期在其服役期間內,冰層厚度會超過這個數字,所以還再加購了 13 艘同級的船隻。但兩條北冰洋航道的開放,除了明示著全球暖化外,日漸增多的各式貨輪也將對北冰洋脆弱的生態系統帶來威脅。但反過來說,也有人認為縮短的航程意味著同樣的貨物用較少的化石能源就可以輸送,所以其實在排碳量上是比現有的模式要更有優勢的。無論如何,這對全球地緣政治都會有非常重大的影響,亞洲未來進出口將會更受到俄、加兩國的控制,而非如今的巴拿馬、新加坡、和埃及了。