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Image credit: National Institutes of Health

機器外骨骼有望協助腦癱小孩重新走路

研究員希望這技術能應用於長期訓練和復康的用途。

Eric Chan , @erichankc
2017 年 8 月 25 日, 晚上 10:02
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National Institutes of Health
不幸患有腦性麻痺(或稱腦癱)的小朋友,都可能會同時出現名為曲膝步的神經性運動障礙,使得他們的膝關節只能作有限度的移動,更有接近 50% 的患者在成年後更是完全不能行走。為此,美國國立衛生研究院的研究員就開始測試使用機器外骨骼,希望來協助患有腦癱的小朋友能較容易走路。在 7 名參與計劃的患者中,有 6 名在 6 次的測試就能成功借助機器行走,膝關節伸展也有明顯的改善。

這款機器外骨骼可不光是支撐的作用,它是主動式的為腦癱兒童行走時提供協助。研究團隊希望進行長期研究,看這些病童能否因為借助機器輔助工具而對病情有改善,甚至能否終有一天脫離借助外骨骼,獨力走路。團隊成員 Thomas Bulea 向 StatNews 表示,他們希望患者能把有使用外骨骼的走路姿勢,轉化到沒有使用外骨骼的時候。因為如果在患者年少時就糾正好曲膝步的問題的話,他們將有可能改善行走能力。

外骨骼並非新鮮事,Lowe 有測試用來協助工人搬運重物、Harvard 則是為士兵研究軟性外骨骼,Hyundai 更是朝著外骨骼平民化而努力。不過如此針對醫療用途的外骨骼研究則較少見,希望他們能早日得到成果,協助病童能過上較舒適的生活吧。