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Image credit: John Hopkins

下一個送上泰坦的探測器,有可能是架四軸飛行器

約翰霍普金斯大學提出「Dragonfly」概念供 NASA 考慮。

Andy Yang
2017 年 8 月 26 日, 早上 09:15
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NASA 目前正在評比各種可能的選項,預計 2019 年挑出下一個 New Frontiers 任務的目標,並設定在 2024 年前後發射。為了替探索土星最大的衛星泰坦的計畫加碼,約翰霍普金斯大學的應用物理實驗室提出了派出取名為「Dragonfly(蜻蜓)」的四軸飛行器的可行性。泰坦因為擁有濃密的大氣和比地球低得多的重力,四軸飛行器不需要花費多少力氣,就能帶著頗重的實驗器材在泰坦上飛行。事實上,換成人類到了泰坦上,只要綁上翅膀的話也可以靠揮動手臂飛起來呢。

Dragonfly 將以放射性同位素發電機為電力來源,主要的任務會是從一個地點「跳」到另一個地點,分析地表和大氣的組成,並記錄天氣和地質變化,最終目的是確認它是否有支持人類建立基地的潛力。一架飛行器可以擁有比機器車更好的行動能力,特別是我們已經知道泰坦表面有液態甲烷的海洋存在,用飛的可以避免許多不必要的繞路。只是泰坦離地球太遙遠了,任務探測器都必需要有極高度的自主性,可不能像四軸空拍機那樣遙控囉。