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Image credit: University of Hertfordshire

與太陽相近的鄰居 Tau Ceti,被發現有四顆地球大小的行星

不過隕石和彗星會讓生命難以發展就是了。

Andy Yang
2017 年 8 月 12 日, 早上 09:00
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University of Hertfordshire
這年頭隔三差五的就有新系外行星被發現,所以要真正讓人感到興奮並不容易。不過,距離太陽僅 12 光年遠的 Tau Ceti,是太陽的鄰居當中,光譜最接近太陽的一個,與太陽一樣被歸類為「黃矮星」,自然 Tau Ceti 的適居帶附近如果能找到類地行星的話,其生存環境應該會最類似於地球的。

科學家們利用包括智利 ESO 天文台的 HARPS 光譜儀、夏威夷 Keck 天文台的 HIRES 設備等多項儀器取得的資料,判斷出了至少有四顆類似地球的岩石行星,繞著 Tau Ceti 運轉。由於 Tau Ceti 比太陽略小一點(質量為太陽的 78%),因此適居帶比太陽靠近主星一些, 四顆當中距離 Tau Ceti 約 0.5 天文單位與 1.25 天文的兩顆,剛好在適居帶的兩端。

不過,Tau Ceti 星系己知被一層密度相當高的岩屑盤所包覆,密度大概是太陽系的 10 倍。因此,無論氣候條件再適居,持續的隕石和彗星撞擊也會讓生命難以在其上發展。雖說如此,如果有朝一日人類想要移居的話,只要架設好防御系統,這應該會是個很接近太陽的選擇吧。