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SpaceX 放棄 Dragon 2 的動力著陸,將改回降落水面

連帶著怎麼上火星也要重新研究了。

Andy Yang
2017 年 7 月 20 日, 下午 03:10
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SpaceX 的戴人型太空船 Dragon 2(或名 Crew Dragon)自從 2015 年 5 月的逃脫測試後,就鮮少有相關的新進展傳出,最近 Elon Musk 證實了原來是卡在了載人安全性的問題上。和載貨的 Dragon 不同,戴人的版本對於安全性和可靠性的要求要高非常多,特別是 Dragon 2 原先的設計是靠火箭噴射來減速降落,如何讓這樣的系統通過 NASA 嚴苛的載人規範是個難以解決的問題,也導致 SpaceX 一直無法取得進展。

為了讓 Dragon 2 能儘快投入使用,Elon Musk 確認了它將恢復「傳統」落水回收方式的方針(原先這只是緊急備案),為此將會移除原先設計從機體中伸出的小著陸腿,但還是會保留 SuperDraco 引擎和少量燃料做為緊急逃脫用。Elon Musk 表示「理論上」 Dragon 2 還是可以在地面用噴射著陸,但因為沒了著陸腿,所以必需要落在一個很「軟」的著陸墊上才行。

隨著 Dragon 2 失去動力著陸,連帶著預備登陸火星用的 Red Dragon 版本也變得前途未卜了起來。火星因為空氣稀薄的緣故,完全靠大氣(隔熱盾和降落傘)著陸並不可行,所以 NASA 一直以來都在用奇奇怪怪的方式來安全落地,而 Red Dragon 則是和 Dragon 2 一樣,靠著火箭的推力來減速,所以連帶著現在也要找新方法,或是完全被放棄了。聽起來 SpaceX 的決定是後者,依 Elon Musk 後來補充的推文的說法,「計畫還是動力著陸不變,但會使用大得多的太空船」-- 不會是準備直接上 ITS 了吧...?