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TRAPPIST-1 似乎不太適宜生物生存

白興奮了一場…

Andy Yang
2017 年 7 月 15 日, 下午 02:30
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今年稍早的時候,NASA 發表了令人興奮的 TRAPPIST-1 星系,在七顆行星當中,有三顆位在液態水能存在的區間。不過液態水只是類地生物存在的一個條件而已,隨著科學家對 TRAPPIST-1 的理解加深,似乎類地生物存在的可能性又變得渺茫了。

首先,是一篇在 International Journal of Astrobiology 期刊上發表的研究指出,由於 TRAPPIST-1 的母星是一顆比太陽小、而且冷得多的紅矮星,因此其適居帶要非常靠近母星才行。這導致了行星受到的紫外線照射要比地球強太多,不僅會摧毀大氣層,而且對生物來說就像持續用殺菌光照著一樣,對演化極為不利。據研究小組推斷,在這樣的 UV 照射下,生物演進的機會只有地球的 1% 而已。

另一一篇發表在 The Astrophysical Journal Letters 上的研究,則是將重心放在 TRAPPIST-1 母星的太陽風上。地球有個強力的磁場保護著,將大部份的太陽風彈開,僅有少數會落在南北極,形成極光。但在 TRAPPIST-1 系統中,主星與行星間的距離小到磁場有可能是接續的,這表示太陽風中的粒子可以直直地從母星流向行星,剝離行星的大氣層。同樣的,沒有大氣層的保護,生物難有機會存活下來。

「適居帶」其實只考慮到了液態水這一個因素,這因素也足以排除絕大部份的行星系。但就算是在適居帶中的行星,想要出現類地生物(或是適合人類移居)的話,需要符合的條件還是有很多的。這倒不是說 TRAPPIST-1 就絕對沒有生物,但或許就不再是人類探索的第一目標了。