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NASA 準備好拿衛星砸隕石了

拯救人類說不定就靠這個啦!

Andy Yang
2017 年 7 月 6 日, 早上 09:00
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NASA 稍早公開了名為「DART」(Double Asteroid Redirection Test)的衛星計畫,並且由概念發展階段,進入了初步的設計階段。這枚衛星將前往一個名為「Didymos」(希臘文「雙子」的意思)的雙隕石系統,並且試圖撞擊較小的那顆隕石,以測試使用衛星撞擊來改變隕石軌道的效果。

Didymos 系統中較大的 Didymos A 直徑約 780 公尺左右,而較小的 Didymos B(暱稱「Didymoon」)直徑則大約在 160 公尺上下。後者的直徑與通古斯爆炸的隕石推估的大小相仿,被認為是在考量發生頻率與破壞力之後,最有可能對人類造成影響的隕石大小。Didymos 會在 2022 及 2024 年兩度靠近地球,雖然完全沒機會撞到我們,但卻近到發射衛星過去需求的能量比發射到月球還少的程度,讓它們成為做測試的絕佳目標。

DART 預計在發射後靠著內建的導航系統鎖定 Didymos B,之後以大約每秒 6 公里的速度砸上去,靠著極大的動能,改變 Didymos B 的軌道。因為 Didymos B 是繞著 Didymos A 轉而非太陽,因此改變的效果應該可以很容易觀測到。如果成功的話,人類至少有一種已知的方式可以減少中小型隕石的危害,至少不用派鑽井工人上去往裡頭塞核彈了。