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Image credit: Facebook

Facebook Aquila 太陽能無人機首次完成完整起降

在上一次的降落失敗後,這個準備將網路帶到偏遠地區的無人機完好的回到地面。

Ross Wang , @rossmax
2017 年 6 月 30 日, 中午 11:04
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點出上網為人權之一的 Facebook,為了要讓網路推廣到偏遠或不足以負擔網路的區域,開始實驗以太陽能為能量來源的 Aquila 無人機,希望能在高達約 18,000m 至 27,400m 的上空向地面傳遞網路訊號。可惜的是,在去年六月時於亞利桑那州的 96 分鐘試飛後,重量近 400 公斤的 Aquila 很可惜未能正常降落。而經過調查確認為強風問題之後,他們很快又在今年的 5 月 22 日進行雪恥,成功完成完整的起降實驗,總共飛行時間則為 1 小時 46 分鐘。

自然,Facebook 從首次的飛行學到了很多,並也對 Aquila 太陽能無人機進行了改進,在機翼上新增了在降落時可同時增加阻力與減少上升力的擾流板,配合在測試機上又新增了數以百計的感測器、改進版的自動駕駛軟體、新的無線電,還有更流線平滑的表面與水平螺旋槳。使其相較初次嘗試的版本爬升速度要快了兩倍。至於降落的部分,這部預計目標將能夠盤旋在高空獨立運行約 90 天的無人機,其實採用的是無起落架設計的,降落則是直接以包覆著 Kevlar 的馬達直接與碎砂石地面接觸完成。

官方表示,第二次飛行的目的主要也是為了搜集資訊,透過保持恆定速度、航向與高度的方式來量測飛機的阻力,並將在後續用於改進空氣力學設計,還可用來預估能量耗損並最佳化電池與太陽能板的尺寸,打造出更符合任務目標的無人機軟硬體。