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Intel 將加緊腳步推動 Thunderbolt 3

開放授權和 CPU 支援能讓 Thunderbolt 普及起來嗎?

Andy Yang
2017 年 5 月 26 日, 中午 11:45
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「USB type-C」是那個最近開始興起,橢圓形且正反插都可以的實體接頭,但用 USB type-C 接頭並不表示裡面的訊號一定要是 USB 3.1 規格的 -- 除了大家都知道,用來接耳機的 USB Audio 之外,大概另一個用 type-C 接頭的知名規格,就是 Intel 的 Thunderbolt 3 了吧。

不過因為 Thunderbolt 3 到目前為止都是 Intel 獨佔的規格,而且要額外的晶片處理訊號,所以無論是配備的機器、還是支援的週邊,都不算是特別豐富。雖然 Thunderbolt 3 相對於 USB 3.1 有著絕大的速度優勢,但從廠商的角度來說,多花成本去加入一個沒人用的規格是沒什麼必要的。

為了避免 Thunderbolt 3 被「遺忘」,Intel 決定未來將 Thunderbolt 3 的功能內建到 CPU 裡,並且開放授權給所有人,無須授權金。理論上這表示 AMD 也可以自由的採用 Thunderbolt 3,只是不一定他們會不會這樣做就是了。

但即便在主機端 Thunderbolt 3 變得更便宜、也更常見,終就還是要週邊廠商(特別是存儲和顯示)願意出支援的相關產品,消費者也要願意買單勢必較貴的週邊和線材才行。Thunderbolt 3 在一般用途上還是很難取代 USB 3.1,但至少消費者未來應該不用再為「我這 USB 孔到底支不支援 Thunderbolt 3?」而煩惱了吧。