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NASA 開始挑選下一個 New Frontiers 任務的目標

預計 2024 年發射。

Andy Yang
2017 年 5 月 8 日, 傍晚 08:02
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NASA 的 New Frontiers 系列任務,主攻的方向是「中量級」的太陽系探索。它們不像旗艦(Flagship)級的任務(卡西尼好奇號)那樣花費龐大且任務繁重,相較之下比較著眼在特定的單一目標。以目前已經發射的三個 New Frontier 級任務來說,最有名的自然是近兩年前掠過冥王星的新視野號(已經快兩年了!?),但此外還有去年抵達木星的 Juno、和去年九月發射,準備前往小行星採集樣本的 OSIRIS-Rex。在下一個大旗艦計畫(Mars 2020 或 Europa Clipper)成形前,都將會由 New Frontier 佔據太空探索的版面吧。

那接下來的計畫是什麼呢?NASA 已經開始了審核新提案的階段,預計在 2019 年確定下一個任務為何,並在 2024 年發射。候選任務包括從彗星表面取回樣本、從月球南極的永夜區採集樣本、從土星採集氣體樣本、探索泰坦的碳氫化合物海洋、分析土衛二噴出的水氣中,是否有氨基酸成份、金星探測器等等。決策時,除了成本和科研價值之外,NASA 更重要的是要繼續吊著民眾的好奇心,選擇一個能讓地球上的居民的太空探索保持期待的任務吧!