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Image credit: Tata Communications

F1 對速度的追求,早已從賽場上延伸到了場下

Tata Communications 是推動這一切的中堅力量。

Sanji Feng
2017 年 4 月 19 日, 傍晚 09:00
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Tata Communications
作為一項與速度息息相關的運動,在如今這個網路時代,F1 對「快」的渴望,顯然早就已經不再侷限於賽車本身。如何將賽道上發生的一切,即時、全面地展現在裁判、車隊、觀眾所有這些觀賽者的眼前,從很久以前開始,F1 就一直在這件事上不停地探索。一路走來,車迷觀賞比賽的方式發生了翻天覆地的變化,在這背後除了 F1 本身,自然也少不了合作夥伴的貢獻。而來自印度的 Tata Communications,或許就是其中最功不可沒的一個。
提起 Tata 這個名字,可能不少人的第一反應還是近十年前那輛售價不足 2,000 美元的 Nano 小車(Jaguar Land Rover 也有可能)。但實際上,整個 Tata 集團涉及的業務相當之廣,從汽車、鋼鐵、酒店、諮詢到日常消費品幾乎可以說無所不包。而從 2012 年開始贊助 F1 的 Tata Communications 也是核心業務之一,總長超過 50 萬公里的世界最大全資擁有海底光纖網路即是歸屬在其名下。

贊助以外,Tata Communications(後文均以 Tata 指代)還是 Formula One Group(以下簡稱 FOG)的官方聯網服務提供商。現如今你在每場車賽中看到的畫面、電視 / F1 官網即時數據甚至賽道邊變化的影像(沒錯,那是用電腦做出來的),都是仰仗 Tata 遍及全球的光纖網路來傳輸。每個有賽事的週末前,Tata 的團隊都會提前數日趕赴比賽地,負責場邊控制中心的搭建。他們的任務是在 FOG 工作人員進駐前調配好網路狀況,讓後者在抵達後,只需裝上自己的設備便可直接開始工作。而在比賽結束後,Tata 一般只用花三小時的時間,就能將需要帶去下場比賽的設備拆除裝箱。剛剛結束的上海、巴林「背靠背」雙週連賽,上海站進行的同時巴林那邊已經在測試網路。Lewis Hamilton 的勝利香檳才喝下去沒多久,載滿通訊裝備的集裝箱就已經飛向中東了。



那在這個控制中心裡,除了要完成轉播製作、統計數據更新等方面的工作外,還必須在車隊後台跟馳騁的賽車間搭建起穩定、通暢的「橋樑」。簡單來說,埋設在賽道上的感應器會將通過的賽車數據傳送給 FOG,FOG 再把每輛車的數據分發給各車隊,後者便能隨時掌握車況第一時間做出必要的調整了。誰都知道,F1 的勝負往往就發生在幾十分甚至幾百分之一秒之間,所以數據的傳遞都必須是即時完成的。

實際上,不光是賽場邊,每個比賽地的 FOG 控制中心,跟其位於英國比金山(Biggin Hill)的總部間也都會有一條直通的線路。在總部的工作人員,同樣能無延遲地看到賽場上發生的一舉一動,如果有必要的話,他們甚至可以立刻在遠端直接對賽道旁的機械攝像機進行操控。也是在這裡,由控制中心完成導播後的畫面,經審核後會被發送給所有跟 F1 簽訂合同的轉播方。這部分的工作,自然也是藉助 Tata 的光纖網路來完成,而其龐大的頻寬資源,目前已經足以支撐 UHD 解析度的影像傳送(Tata 和 Sky 在本賽季開始了 UHD 試播),以及訂製、即時性更強的 OTT 服務了(Over The Top,去年於新加坡站完成測試)。

下一步的嘗試,毫無意外將會是 VR 和 AR,有 Tata 參與的 F1 Connectivity Innovation Prize 創新獎項,已經在著眼發展這兩個熱門領域的可能性。顯然,這樣的構想如果要落地的話,還是免不了要以 Tata 的光纖網路為依託。而這也正是他們最初找上 F1 合作的初衷,「只要是能為 F1 實現的,Tata 就可以幫任何人做到。」負責 F1 事務的公司副總裁 Mehul Kapadia 對我們這麼說道,「如果要向客戶展示能力的話,還有哪個平台會比 F1 更好呢?」



的確,兩者的合作堪稱是雙贏的典範,當 F1 憑藉 Tata 的技術向全球車迷傳播賽車魅力的時候,Tata 為每場比賽所提供的服務,也都會成為潛在合作夥伴參考的重要依據。實際上,在我們作為媒體受邀參觀上海站控制中心的同時,就遇到了一批過來進行考察的 Tata 客戶。看著他們走出帳篷時若有所得的樣子,你就知道 Kapadia 先生的話確實是所言非虛了。

可能也正是基於這樣的成功經驗,更堅定了 Tata 推行類似「賽事參與 + 服務示範」模式的決心。今年早些時候,他們又與 MotoGP 和 WorldSBK 大賽達成了合作,更往前的 2013 年,也就是聯手 FOG 的一年後,他們更是直接與車隊走到了一起,成為了 Mercedes AMG Petronas 的官方聯網管理服務商。利用 Tata 的網路,在比賽期間車隊的第一線人員可以跟後方英國總部的團隊即時溝通,由車內超過 200 個感應器記錄下的車況數據也會無延遲同步發送,便於做進一步的分析,以滿足戰術決策的需要。

類似這樣的技術背景,為 Mercedes AMG 近幾年的崛起起到了相當關鍵的作用。除了 Tata 以外,這支車隊跟科技屆鼎鼎有名的高通也有合作,後者打造的 Wi-Fi 遙測系統,能在賽車駛入維修通道的短短半分鐘內,快速下載行駛過程中車身感應器記錄下的大量數據(目前最快能以 60GHz 802.11ad 標準傳輸)。相較傳統的電纜有線下載,其需時更短,可以讓車手更快地駛回賽道之上。數據的重要性,在如今的 F1 世界中越發被凸顯了出來。某種程度上說,在比賽的已經不單單是車手,那些善用技術資源的工程師們,其實也都在幕後進行著一場「暗戰」。

作為科技愛好者,我們對這樣的趨勢自然是抱有歡迎的態度,但在某些車迷眼中,F1 卻應該更加純粹,誰勝誰負都應該交給方向盤後的車手。在談及此事時,Mercedes AMG 的 CEO Toto Wolff 強調了科技與人(車手)並非一個取代的關係。「在這些技術供應商、合作夥伴的幫助下,我們能為車手提供最好的工具,讓他們可以在每場比賽中持續達到自己的最高水平。」他說,「隨著賽車的速度越來越快,我們的車手要敢於釋放自己的全部潛力。」而以 Tata、高通為首,日益發展、更好融入到 F1 中的技術創新,讓這一切都成為了可能。


「是科技幫助 Lewis Hamilton 在上賽場創下了最快圈速,同時它也改變了車迷參與到這項運動中的方式。」Wolff 如是說道,「不管從哪個角度看,科技都是這項運動的未來。」